Ein paar Weihnachtsstudien

1. Effectiveness of a brief behavioural intervention to prevent weight gain over the Christmas holiday period: randomised controlled trial

Objective To test the effectiveness of a brief behavioural intervention to prevent weight gain over the Christmas holiday period.

Design Two group, double blinded randomised controlled trial.

Setting Recruitment from workplaces, social media platforms, and schools pre-Christmas 2016 and 2017 in Birmingham, UK.

Participants 272 adults aged 18 years or more with a body mass index of 20 or more: 136 were randomised to a brief behavioural intervention and 136 to a leaflet on healthy living (comparator). Baseline assessments were conducted in November and December with follow-up assessments in January and February (4-8 weeks after baseline).

Interventions The intervention aimed to increase restraint of eating and drinking through regular self weighing and recording of weight and reflection on weight trajectory; providing information on good weight management strategies over the Christmas period; and pictorial information on the physical activity calorie equivalent (PACE) of regularly consumed festive foods and drinks. The goal was to gain no more than 0.5 kg of baseline weight. The comparator group received a leaflet on healthy living.

Main outcome measures The primary outcome was weight at follow-up. The primary analysis compared weight at follow-up between the intervention and comparator arms, adjusting for baseline weight and the stratification variable of attendance at a commercial weight loss programme. Secondary outcomes (recorded at follow-up) were: weight gain of 0.5 kg or less, self reported frequency of self weighing (at least twice weekly versus less than twice weekly), percentage body fat, and cognitive restraint of eating, emotional eating, and uncontrolled eating.

Results Mean weight change was −0.13 kg (95% confidence interval −0.4 to 0.15) in the intervention group and 0.37 kg (0.12 to 0.62) in the comparator group. The adjusted mean difference in weight (intervention−comparator) was −0.49 kg (95% confidence interval −0.85 to −0.13, P=0.008). The odds ratio for gaining no more than 0.5 kg was non-significant (1.22, 95% confidence interval 0.74 to 2.00, P=0.44).

Conclusion A brief behavioural intervention involving regular self weighing, weight management advice, and information about the amount of physical activity required to expend the calories in festive foods and drinks prevented weight gain over the Christmas holiday period.


2. The Christmas holidays are immediately followed by a period of hypercholesterolemia

Celebrating Christmas is associated with higher levels of total and LDL cholesterol.

Celebrating Christmas is associated with a higher risk of hypercholesterolemia.

A diagnosis of hypercholesterolemia should not be made around Christmas.


Background and aims

We aimed to test the hypothesis that levels of total and low-density lipoprotein cholesterol are increased after Christmas and that the risk of hypercholesterolemia is increased after the Christmas holidays.


We conducted an observational study of 25,764 individuals from the Copenhagen General Population Study, Denmark, aged 20–100 years. Main outcome measures were mean total and LDL cholesterol levels. Hypercholesterolemia was defined as total cholesterol >5 mmol/L (>193 mg/dL) or LDL-cholesterol >3 mmol/L (>116 mg/dL).


Mean levels of total and LDL cholesterol increased in individuals examined in summer through December and January. Compared with individuals examined in May–June, those examined in December–January had 15% higher total cholesterol levels (p < 0.001). The corresponding value for LDL cholesterol was 20% (p < 0.001). Of the individuals attending the study during the first week of January, immediately after the Christmas holidays, 77% had LDL cholesterol above 3 mmol/L (116 mg/dL) and 89% had total cholesterol above 5 mmol/L (193 mg/dL). In individuals attending the Copenhagen General Population Study in the first week of January, the multivariable adjusted odds ratio of hypercholesterolemia was 6.0 (95% confidence interval 4.2–8.5) compared with individuals attending the study during the rest of the year.


Celebrating Christmas is associated with higher levels of total and LDL cholesterol and a higher risk of hypercholesterolemia in individuals in the general population. Thus, a diagnosis of hypercholesterolemia should not be made around Christmas, and our results stress the need for re-testing such patients later and certainly prior to initiation of cholesterol-lowering treatment.

3. How COVID-safe Santa can save Christmas

(…) Visiting every house on earth, including regions where COVID-19 is eliminated and others where it’s out of control, presents a significant infectioncontrol challenge. Applying our traffic light system4 Santa would be coming from a low-risk ‘green’ jurisdiction given Santa Clause Village closed its borders more than 1,000 years ago and has had no reported cases of COVID-19.

Therefore, as the likelihood of Santa being infected with coronavirus before setting out on Christmas Eve is extremely low, he will not be asked
to quarantine on arrival in each jurisdiction. Nevertheless, given the high-risk nature of his job, he will require a negative test before flying. Additional precautions to adopt include making Santa’s sleigh covid-safe with fibreglass screens, and installation of a handsanitiser dispenser. And, along with Santa, the reindeer will be masked this year. We acknowledge that outdoor masks on reindeer might seem excessive and not evidencebased, but we feel this is a unique situation where being extra cautious makes sense.
Families can play their role in protecting this important frontline worker by staying at home – in bed. Santa assures us he only enters houses where children are sleeping so person-to-person contact should not be a problem. We can also help to keep him safe by making sure that if we leave him milk/brandy and cookies – which perhaps we should not given his aforementioned weight issue – we should use disposable cups and plates and have hand sanitiser on the table.
In the unlikely event that there are leftover brandy or biscuits, Mum and Dad should resist the temptation to finish them off and instead safely dispose of them. (…)

4. Too cold for warm glow? Christmas-season effects in charitable giving

This paper analyzes seasonal effects and their potential drivers in charitable giving. We conduct two studies to analyze whether donations to the German Red Cross differ between the Christmas season and summer. In study 1 we find that in the pre-Christmas shopping season prosocial subjects almost donate 50% less compared to prosocials in summer. In study 2 we replicate the low donations in the Christmas season. In an extensive questionnaire we control for several causes of this effect. The data suggest that the higher prosocials’ self-reported stress level, the lower the donations. The higher their relative savings, the lower the giving. Our questionnaire rules out that “donation fatigue” matters. That is, donations do not depend on the number of charitable campaigns subjects are confronted with and their engagement in these activities during Christmas season outside the lab.


Ein paar Weihnachtsgedanken

Ich verbinde viel positives mit Weihnachten, auch wenn ich Atheist bin. Es ist jedenfalls für mich ein Fest, welches man wunderbar von seiner religiösen Bedeutung abspalten und auch so feiern kann. Es hat ja eh so viele Elemente, die mit der Geburt von Jesus nur am Rande zu tun haben und stellt eine Vermischung anderer traditioneller Feste mit der christlichen Religion dar. Von Weihnachtsbaum bis Weihnachtsmann, von Geschenken für alle bis zu Festtagsessen ist für alle auch abseits der Religion etwas dabei.

Ich könnte es auch als „Lichterabend“ zu Ehren des Fliegenden Spaghettimonsters feiern und es würde sich nicht viel ändern:

Dieses Jahr hat sich aber natürlich einiges geändert. 

Einmal wird es natürlich weitaus weniger das Familienfest, dass es sonst ist. Weihnachten ist sonst immer der sichere Termin gewesen, bei dem die Familie auf alle Fälle zusammen kommt und das ist, da wir etwas verstreut wohnen, eine gute Sache gewesen, um die ganzen Kinder von Verwandten zu sehen und einfach mal bei einander zu sein. Das ging dieses Jahr nur sehr eingeschränkt und das ist schade. Natürlich nehmen wir uns vor das entsprechend nachzufeiern, „wenn Corona mal vorbei ist“. Aber ob das so bald möglich ist, ist ja eine ganz andere Sache.

Es ist aber natürlich auch anders, weil Fräulein Schmidt inzwischen mehr versteht als im letzten Jahr und auch mehr mit den anderen Kindern hätte interagieren können. Weihnachten im typischen „großen Stil“ hätte ihr glaube ich gut gefallen. So gab es ja auch Geschenke und was so sonst dazu gehört, aber eben alles deutlich gemäßigter. 

Weil die Tage so viel los war hat sie noch gar nicht richtig thematisiert, dass heute der erste Tag ohne Adventskalender war. Ich würde ja vermuten, dass sie sich daran gewöhnt hat und eigentlich erwartet, dass der wieder gefüllt wird. Mal sehen wie sie es findet, wenn dann Anfang des neuen Jahres der Weihnachtsbaum rausfliegt, den sie eigentlich ganz schön fand. 


Umgang zu Weihnachten – ein paar Modelle

Gerade die Weihnachtsfeiertage sind im Umgangsrecht immer wieder eine besondere Frage. Denn schon weil es das wohl größte Fest in unserer Kultur ist, und weil es dort gerade für die Kinder auch Geschenke gibt, hat es eine hohe Bedeutung.

Allerdings sind es eben nur drei Tage, was die Verteilung schon wieder schwierig machen kann.

Beliebte Modelle sind:

  • Weihnachten und erster Weihnachtsfeiertag ist das Kind bei der „Hauptbetreuungsperson“, am zweiten Weihnachtsfeiertag hat es Umgang mit dem anderen Elternteil
  • man wechselt sich ab: Ein Jahr ist das Kind Weihnachten durchgängig bei einem Elternteil und dafür Silvester bei dem anderen Elternteil, die Weihnachtsferien werden also sozusagen geteilt, im nächsten Jahr ist es andersrum.
  • Natürlich bei näheren Wohnungen auch: Das Kind geht dann zu bestimmten Zeiten kurz zu dem anderen Elternteil
  • Und für Paare, die sich ganz gut verstehen, trotz Trennung: Zusammen feiern

Gerade Weihnachten und Neujahr ist es aber eben wegen dieser Regelungen für viele auch noch schwieriger, wenn sie in dieser Zeit alleine sind. Wenn sie ihre Kinder nicht sehen dürfen und noch nachdrücklicher den Verlust empfinden.

Mich würde interessieren, wie Leser des Blogs, die getrennt leben, Weihnachten organisieren und wie sie es lieber organisieren würden.

„Weihnachten ist ein Fest für weiße Männer der Mittelschicht, die rückwärts gewandten Utopien nachhängen“

Das Verhältnis des Feminismus zu Weihnachten ist seit jeher gespalten – nicht verwunderlich, bei einem christlichen, also westlichen Fest, in der ein alter vermutlich heterosexueller (?) weißer Mann Geschenke bringt und der Geburtstag eines anderen Mannes, allerdings wahrscheinlich nicht weiß, da aus dem nahen Osten, dafür aber heterosexuell, gefeiert wird. Der Weihnachtsmann ist zwar zumindestens fettleibig, aber er bringt armen weniger als reichen Kindern und allgemein Spielzeuge aus dem Kapitalismus, so dass hier die Ablehnung wohl überwiegen muss.

Natürlich ist es für viele Frauen auch ein stressiges Fest, weil ein Großteil der Vorbereitung, vom Festmahl bis zum Geschenkekaufen, auch an ihnen hängen bleibt.

Hier ein wunderbarer Weihnachtsverriss:

ich  hasse Weihnachten, weil es nicht hält, was es verspricht. Groß angekündigt als Fest der Familie ist es nämlich hier und heute vor allem eines: ein Fest für die Trumps dieser Welt und alle, die es sein wollen. Ein Fest für weiße Männer der Mittelschicht, die rückwärts gewandten Utopien nachhängen und im Punschduft leise vor sich hin säuseln: „Früher war alles besser, so soll es wieder werden“. Nicht umsonst erfreut sich der Slogan „Make America great again“ großer Beliebtheit – jetzt kann man ruhig auch sagen: „Make Weihnachten great again“. Und in diesem Kontext bekommt auch der Ausdruck „weiße Weihnachten“ eine neue Bedeutung. Aber zurück zum Thema Weihnachten ….

Dem Fest, das alte tradierte Rollenmuster festigt: Die Frau und Mutter, die mit ihrer  (am besten blonden und blauäugigen) Kinderschar Kekse bäckt, sich das Weihnachtsessen überlegt, einkauft, zubereitet und die Wohnung putzt. Ein Lobgesang auf die 50er und ihre verbohrten Ansichten über Frauen am Herd, die heute noch düstere Schatten werfen. Nicht umsonst feiern wir die Geburt eines Kindes, das aus einer angeblich unbefleckten Empfängnis hervorgegangen ist. Und auch hier steht nicht die Mutter im Vordergrund, sondern der, der es gemacht hat: Gott. Es ist sein Sohn. Kenn ich irgendwie. Auch der hasigste Ehemann von allen ist fest davon überzeugt, die Kinder habe primär er gemacht. Mein Beitrag war da aus seiner Sicht eher gering. Meint er. Ein Fest, das – zumindest bei mir – keine rührselige Stimmung aufkommen lässt, sondern mich mürbe macht. Mit Mürbteig und Rührkuchen.

Ein Fest, für das ICH allein die Geschenke überlegen, besorgen und natürlich einpacken muss. Für Opa, Oma, Neffen, Kinder und Freunde. Wieso? Weil der Mann an meiner Seite mir da unverbindlich aus dem Weg geht. Wahrscheinlich lässt er mir hier meinen Freiraum. Vielleicht hat er aber auch weder Zeit noch Lust dazu. Und wundert sich dann, warum sein beliebtestes Nicht-Nur-an-Weihnachten-Geschenk – „Make Penis great again“ – wohl gerade aus ist. Wohl Lieferschwierigkeiten wegen Weihnachtsstress und so …

So so, Make Penis great again muss leider ausfallen. Und überhaupt ist Weihnachten viel zu weiß. Schreckliches Fest!

Bitte Weihnachten nicht normalisieren und schon gar nicht zeigen, dass man glücklich ist

Zwar auf die Adventszeit bezogen, aber auch an Weihnachten noch gut verwertbar: Der Weihnachtsartikel der Mädchenmannschaft.

Werbekataloge und -kampagnen erinnern daran, dass ALLE ihren Herzensmenschen zeigen sollten, welchen Stellenwert sie in ihrem Leben haben. Wenn schon nicht durch Schmuck, dann wenigstens durch ein Los für irgendwelche dubiosen Lotterien. Oder was Selbstgebasteltes. Yeah, DIY! Als ob alle, die kein Geld haben, automatisch Zeit und Zugang zu Material hätten, um sich easypeasy und SUPERgünstig edgy Geschenkideen auszudenken.

Oder Adventskalender. Schlimmer als Pärchenbilder sind auf Instagram nur die morgendlichen Dokumentationen der jeweiligen Türchen-Inhalte. Schön für dich, dass du viele Freund_innen hast, die sich die Zeit nehmen können, dir so etwas Aufmerksames zu basteln. Ich meine es nicht ironisch, wirklich. Das ist richtig cool und wenn ich ehrlich bin, hätte ich auch nichts gegen Geschenktüten in täglicher Ration, fast einen Monat lang. Es ist auch völlig okay, sich darüber zu freuen.

Was nicht okay ist, ist durch vermehrte mediale Inszenierung das Feiern von Weihnachten und das Besitzen schöner Adventskalender zu normalisieren. Das Prinzip kennen wir schon von Reproduktion von Heteronormativität durch Hetenperformance allerorts. Wenn ich überall sehe, dass dieses westliche, kapitalistische, klassistische Fest gefeiert wird, dann denke ich erst mal: Das muss so sein, dass machen alle™ und ich bin ganz schön komisch, wenn Christmas-Feels für mich Aversion und Apathie bedeuten.

Klassischer poststrukturalistischer Feminismus. Zeigt mal wieder sehr gut, dass nahezu alles, was man irgendwie in Verbindung damit bringen kann, dass es jemanden gut geht, von Feministinnen als etwas angesehen werden kann, was man besser für sich behält, weil es andere daran erinnert, dass sie nicht glücklich sind  oder zumindest in diesem Bereich keine Glücklichkeit erlangen können.

Vermutlich ist das der eigentliche Grund, warum der Feminismus trotz aller Friedfertigkeit und der gestiegenen Gleichberechtigung in allen Bereichen noch immer von bizarren Unterdrückungsszenarien ausgeht: Darzustellen, dass man nicht unterdrückt wird, ist eine Normalisierung der Nichtunterdrückung und damit ein Affront gegen alle, die sich unterdrückt fühlen.

Also bitte allesamt nicht fröhlich sein. Nichts für andere machen und das nach außen zeigen. Keine Babies oder Kinder in der Öffentlichkeit zeigen, keine Küsse mit dem Partner, dass wäre ja Hetenperformance.

Und auch nicht zeigen, dass man Freundinnen oder Freunde hat. Oder das man ein bestimmtes Fest, welches in der eigenen Kultur fest verwurzelt ist, feiert. Nichts zeigen. Die Mauern höher machen. Neutrale Gesichtsausdrücke. Es soll ja keiner merken, dass es einem besser geht.

Denn wenn keiner merkt, dass es anderen gut geht, dann kann sich auch keiner schlecht fühlen.

So kommt Glück in die Welt.


Gendermainstreaming und der Weihnachtsmann

Hier ein schöner Text zum Gendermainstreaming und Weihnachten:

Betrachtet man die zentralen „Figuren“ der Weihnachtszeit im Hinblick auf deren Geschlechter, so wird schnell klar, dass das weibliche Geschlecht hierbei völlig vernachlässigt wird. Weder der Weihnachtsmann, das Christkind, Knecht Ruprecht noch Santa Claus oder das Jesuskind treten im Rahmen von Weihnachten mittels weiblichen Geschlechts auf. Die Charaktere und weihnachtlichen Figuren sind folglich entweder männlich oder neutral. Von einer weiblichen Weihnachtsfigur ist dabei nie die Rede und war es auch nie. Seit jeher wird der „Weihnachtsbote“ als männliche Figur klassifiziert ; Merkmale wie eine raue Stimme, ein langer weißer Bart, ein etwas dicklicher Bauch sowie ein rotes Kostüm sind dabei besonders essentiell. Eigentlich geben bereits diese Merkmale darüber Aufschluss, dass eine weibliche Weihnachtsfigur absolut untypisch und überhaupt nicht passend wäre. Ein weiblicher Weihnachtsmann? – Also eine richtige WeihnachtsFRAU mit weißen langen Haaren, keinem Bart, normaler Figur? Alleine die Vorstellung eines solchen Charakters würde gar nicht erst zu Weihnachten passen.

Tatsache ist, dass die rund um Weihnachten präsenten Weihnachtscharaktere nicht den Prinzipien des Gender Mainstreamings entsprechen. Doch weshalb ist das so? Liegt es vielleicht daran, dass eine Weihnachtsfrau nicht stark genug ist, um den Sack voller Geschenke zu tragen? Und warum wird dem eigentlichen Christkind kein eindeutiges Geschlecht zugewiesen?

Würde man die Thematik „Weihnachten“ den Grundsätzen des Gender Mainstreams gerecht betrachten, so müssten weibliche und männliche Weihnachtsfiguren gleichermaßen existieren und auch so behandelt werden. Diesen Leitsätzen kann jedoch nicht entsprochen werden, da ein Geschlecht, nämlich das weibliche, gar nicht erst existiert, sondern nur das männliche. Folglich existiert im Rahmen von Weihnachten keine Geschlechtergerechtigkeit bzw. Gleichstellung beider Geschlechter, wodurch das Regelwerk „Gender Mainstreaming“ auf Weihnachten und die damit verbundenen Figuren und Charaktere nicht angewendet werden kann.

Scheint also als wäre Weihnachten damit bezüglich der Figuren kein Fall des Gender Mainstreaming. ist ja auch etwas festliches

Ein paar Gedanken zu Familie und Weihnachten

Hier ein paar Gedanken zur Weihnachtszeit:

  • ist man erst einmal von zuhause ausgezogen und lebt getrennt von den Eltern, dann vermisst man schnell die Eigenständigkeit, an die man sich gewöhnt hat: Für viele Eltern scheint es schwierig zu sein, sich daran zu gewöhnen, dass die Kinder inzwischen älter sind und nicht mehr die kleinen Kinder von früher sind. Mit der höheren Selbständigkeit stören einen bestimmte Verhaltensweisen mehr und es kommt hinzu, dass auch die Eltern älter werden und damit mitunter weniger angepasst werden
  • Gerade Mütter haben die Angewohnheit einem über Personen zu erzählen, die man irgendwann mal entfernt kannte, weil sie sich gelegentlich mit deren Müttern unterhalten: „Doch, den kennst du, der war mit dir im Kindergarten“.
  • Wie schaffen es Eltern eigentlich ihren Computer in einen derartigen Zustand zu bringen ohne Ahnung von Computern zu bringen?
  • Der Wunsch, dass bei einem Familienfest alles perfekt ist und traute Familieneinheit demonstriert wird kann zusätzlichen Druck aufbauen, der dann zu einer besonderen Gereiztheit führen kann, die alle besonders dünnhäutig werden lässt.
  • Familienrituale können eine sehr vertraute Atmosphäre schaffen und eine gute Atmosphäre schaffen.

Das Sexualleben der Puten

Passend zum klassischen Weihnachtsessen bei sicherlich vielen Familien hier etwas zum Sexualleben der Truthähne oder Puter:

This particular study was sparked by the observation that a male turkey is just as likely to mate with a life-size model as a living and breathing female. If a male turkey happily mates with a life-size model, the researchers must have wondered; does that mean he would also hump, let’s say, a turkey head on a stick? The scientists, Martin Schein and Edgar Hale from the University of Pennsylvania, didn’t start out with the head-on-stick straight away though – that would have been ridiculous. So they first removed some less obviously present body parts, such as the legs and wings. But even when the fake female was deprived of all her limbs expect for her head, the males did not seem to lose interest. Therefore, the researchers concluded, “the head alone provided both sexual arousal and orientation cues to the male turkey.” Once this was established, they wanted to know if the fake turkey head had to resemble an actual head in order to arouse the male. Apparently not. “Variations in the characteristics of the head, ranging from detailed carved features to a simple featureless teardrop shape, did not adversely affect sexual responses of the male turkeys.”

Das Bild dazu:

Was Truthähne sexy finden

Was Truthähne sexy finden

Truthhähne haben also ein sehr selektives Merkmal entwickelt, das aber wahrscheinlich durchaus seinen Dienst tut: So viele Putenköpfe stehen ja nicht ohne dazugehörigen Körper in der freien Natur.

Da kann man doch über unsere etwas differenzierteren Attraktivitätsmerkmale eigentlich eher froh sein.