Ein paar Weihnachtsstudien

1. Effectiveness of a brief behavioural intervention to prevent weight gain over the Christmas holiday period: randomised controlled trial

Objective To test the effectiveness of a brief behavioural intervention to prevent weight gain over the Christmas holiday period.

Design Two group, double blinded randomised controlled trial.

Setting Recruitment from workplaces, social media platforms, and schools pre-Christmas 2016 and 2017 in Birmingham, UK.

Participants 272 adults aged 18 years or more with a body mass index of 20 or more: 136 were randomised to a brief behavioural intervention and 136 to a leaflet on healthy living (comparator). Baseline assessments were conducted in November and December with follow-up assessments in January and February (4-8 weeks after baseline).

Interventions The intervention aimed to increase restraint of eating and drinking through regular self weighing and recording of weight and reflection on weight trajectory; providing information on good weight management strategies over the Christmas period; and pictorial information on the physical activity calorie equivalent (PACE) of regularly consumed festive foods and drinks. The goal was to gain no more than 0.5 kg of baseline weight. The comparator group received a leaflet on healthy living.

Main outcome measures The primary outcome was weight at follow-up. The primary analysis compared weight at follow-up between the intervention and comparator arms, adjusting for baseline weight and the stratification variable of attendance at a commercial weight loss programme. Secondary outcomes (recorded at follow-up) were: weight gain of 0.5 kg or less, self reported frequency of self weighing (at least twice weekly versus less than twice weekly), percentage body fat, and cognitive restraint of eating, emotional eating, and uncontrolled eating.

Results Mean weight change was −0.13 kg (95% confidence interval −0.4 to 0.15) in the intervention group and 0.37 kg (0.12 to 0.62) in the comparator group. The adjusted mean difference in weight (intervention−comparator) was −0.49 kg (95% confidence interval −0.85 to −0.13, P=0.008). The odds ratio for gaining no more than 0.5 kg was non-significant (1.22, 95% confidence interval 0.74 to 2.00, P=0.44).

Conclusion A brief behavioural intervention involving regular self weighing, weight management advice, and information about the amount of physical activity required to expend the calories in festive foods and drinks prevented weight gain over the Christmas holiday period.


2. The Christmas holidays are immediately followed by a period of hypercholesterolemia

Celebrating Christmas is associated with higher levels of total and LDL cholesterol.

Celebrating Christmas is associated with a higher risk of hypercholesterolemia.

A diagnosis of hypercholesterolemia should not be made around Christmas.


Background and aims

We aimed to test the hypothesis that levels of total and low-density lipoprotein cholesterol are increased after Christmas and that the risk of hypercholesterolemia is increased after the Christmas holidays.


We conducted an observational study of 25,764 individuals from the Copenhagen General Population Study, Denmark, aged 20–100 years. Main outcome measures were mean total and LDL cholesterol levels. Hypercholesterolemia was defined as total cholesterol >5 mmol/L (>193 mg/dL) or LDL-cholesterol >3 mmol/L (>116 mg/dL).


Mean levels of total and LDL cholesterol increased in individuals examined in summer through December and January. Compared with individuals examined in May–June, those examined in December–January had 15% higher total cholesterol levels (p < 0.001). The corresponding value for LDL cholesterol was 20% (p < 0.001). Of the individuals attending the study during the first week of January, immediately after the Christmas holidays, 77% had LDL cholesterol above 3 mmol/L (116 mg/dL) and 89% had total cholesterol above 5 mmol/L (193 mg/dL). In individuals attending the Copenhagen General Population Study in the first week of January, the multivariable adjusted odds ratio of hypercholesterolemia was 6.0 (95% confidence interval 4.2–8.5) compared with individuals attending the study during the rest of the year.


Celebrating Christmas is associated with higher levels of total and LDL cholesterol and a higher risk of hypercholesterolemia in individuals in the general population. Thus, a diagnosis of hypercholesterolemia should not be made around Christmas, and our results stress the need for re-testing such patients later and certainly prior to initiation of cholesterol-lowering treatment.

3. How COVID-safe Santa can save Christmas

(…) Visiting every house on earth, including regions where COVID-19 is eliminated and others where it’s out of control, presents a significant infectioncontrol challenge. Applying our traffic light system4 Santa would be coming from a low-risk ‘green’ jurisdiction given Santa Clause Village closed its borders more than 1,000 years ago and has had no reported cases of COVID-19.

Therefore, as the likelihood of Santa being infected with coronavirus before setting out on Christmas Eve is extremely low, he will not be asked
to quarantine on arrival in each jurisdiction. Nevertheless, given the high-risk nature of his job, he will require a negative test before flying. Additional precautions to adopt include making Santa’s sleigh covid-safe with fibreglass screens, and installation of a handsanitiser dispenser. And, along with Santa, the reindeer will be masked this year. We acknowledge that outdoor masks on reindeer might seem excessive and not evidencebased, but we feel this is a unique situation where being extra cautious makes sense.
Families can play their role in protecting this important frontline worker by staying at home – in bed. Santa assures us he only enters houses where children are sleeping so person-to-person contact should not be a problem. We can also help to keep him safe by making sure that if we leave him milk/brandy and cookies – which perhaps we should not given his aforementioned weight issue – we should use disposable cups and plates and have hand sanitiser on the table.
In the unlikely event that there are leftover brandy or biscuits, Mum and Dad should resist the temptation to finish them off and instead safely dispose of them. (…)

4. Too cold for warm glow? Christmas-season effects in charitable giving

This paper analyzes seasonal effects and their potential drivers in charitable giving. We conduct two studies to analyze whether donations to the German Red Cross differ between the Christmas season and summer. In study 1 we find that in the pre-Christmas shopping season prosocial subjects almost donate 50% less compared to prosocials in summer. In study 2 we replicate the low donations in the Christmas season. In an extensive questionnaire we control for several causes of this effect. The data suggest that the higher prosocials’ self-reported stress level, the lower the donations. The higher their relative savings, the lower the giving. Our questionnaire rules out that “donation fatigue” matters. That is, donations do not depend on the number of charitable campaigns subjects are confronted with and their engagement in these activities during Christmas season outside the lab.


Ein paar Weihnachtsgedanken

Ich verbinde viel positives mit Weihnachten, auch wenn ich Atheist bin. Es ist jedenfalls für mich ein Fest, welches man wunderbar von seiner religiösen Bedeutung abspalten und auch so feiern kann. Es hat ja eh so viele Elemente, die mit der Geburt von Jesus nur am Rande zu tun haben und stellt eine Vermischung anderer traditioneller Feste mit der christlichen Religion dar. Von Weihnachtsbaum bis Weihnachtsmann, von Geschenken für alle bis zu Festtagsessen ist für alle auch abseits der Religion etwas dabei.

Ich könnte es auch als „Lichterabend“ zu Ehren des Fliegenden Spaghettimonsters feiern und es würde sich nicht viel ändern:

Dieses Jahr hat sich aber natürlich einiges geändert. 

Einmal wird es natürlich weitaus weniger das Familienfest, dass es sonst ist. Weihnachten ist sonst immer der sichere Termin gewesen, bei dem die Familie auf alle Fälle zusammen kommt und das ist, da wir etwas verstreut wohnen, eine gute Sache gewesen, um die ganzen Kinder von Verwandten zu sehen und einfach mal bei einander zu sein. Das ging dieses Jahr nur sehr eingeschränkt und das ist schade. Natürlich nehmen wir uns vor das entsprechend nachzufeiern, „wenn Corona mal vorbei ist“. Aber ob das so bald möglich ist, ist ja eine ganz andere Sache.

Es ist aber natürlich auch anders, weil Fräulein Schmidt inzwischen mehr versteht als im letzten Jahr und auch mehr mit den anderen Kindern hätte interagieren können. Weihnachten im typischen „großen Stil“ hätte ihr glaube ich gut gefallen. So gab es ja auch Geschenke und was so sonst dazu gehört, aber eben alles deutlich gemäßigter. 

Weil die Tage so viel los war hat sie noch gar nicht richtig thematisiert, dass heute der erste Tag ohne Adventskalender war. Ich würde ja vermuten, dass sie sich daran gewöhnt hat und eigentlich erwartet, dass der wieder gefüllt wird. Mal sehen wie sie es findet, wenn dann Anfang des neuen Jahres der Weihnachtsbaum rausfliegt, den sie eigentlich ganz schön fand. 


„Weihnachten ist ein Fest für weiße Männer der Mittelschicht, die rückwärts gewandten Utopien nachhängen“

Das Verhältnis des Feminismus zu Weihnachten ist seit jeher gespalten – nicht verwunderlich, bei einem christlichen, also westlichen Fest, in der ein alter vermutlich heterosexueller (?) weißer Mann Geschenke bringt und der Geburtstag eines anderen Mannes, allerdings wahrscheinlich nicht weiß, da aus dem nahen Osten, dafür aber heterosexuell, gefeiert wird. Der Weihnachtsmann ist zwar zumindestens fettleibig, aber er bringt armen weniger als reichen Kindern und allgemein Spielzeuge aus dem Kapitalismus, so dass hier die Ablehnung wohl überwiegen muss.

Natürlich ist es für viele Frauen auch ein stressiges Fest, weil ein Großteil der Vorbereitung, vom Festmahl bis zum Geschenkekaufen, auch an ihnen hängen bleibt.

Hier ein wunderbarer Weihnachtsverriss:

ich  hasse Weihnachten, weil es nicht hält, was es verspricht. Groß angekündigt als Fest der Familie ist es nämlich hier und heute vor allem eines: ein Fest für die Trumps dieser Welt und alle, die es sein wollen. Ein Fest für weiße Männer der Mittelschicht, die rückwärts gewandten Utopien nachhängen und im Punschduft leise vor sich hin säuseln: „Früher war alles besser, so soll es wieder werden“. Nicht umsonst erfreut sich der Slogan „Make America great again“ großer Beliebtheit – jetzt kann man ruhig auch sagen: „Make Weihnachten great again“. Und in diesem Kontext bekommt auch der Ausdruck „weiße Weihnachten“ eine neue Bedeutung. Aber zurück zum Thema Weihnachten ….

Dem Fest, das alte tradierte Rollenmuster festigt: Die Frau und Mutter, die mit ihrer  (am besten blonden und blauäugigen) Kinderschar Kekse bäckt, sich das Weihnachtsessen überlegt, einkauft, zubereitet und die Wohnung putzt. Ein Lobgesang auf die 50er und ihre verbohrten Ansichten über Frauen am Herd, die heute noch düstere Schatten werfen. Nicht umsonst feiern wir die Geburt eines Kindes, das aus einer angeblich unbefleckten Empfängnis hervorgegangen ist. Und auch hier steht nicht die Mutter im Vordergrund, sondern der, der es gemacht hat: Gott. Es ist sein Sohn. Kenn ich irgendwie. Auch der hasigste Ehemann von allen ist fest davon überzeugt, die Kinder habe primär er gemacht. Mein Beitrag war da aus seiner Sicht eher gering. Meint er. Ein Fest, das – zumindest bei mir – keine rührselige Stimmung aufkommen lässt, sondern mich mürbe macht. Mit Mürbteig und Rührkuchen.

Ein Fest, für das ICH allein die Geschenke überlegen, besorgen und natürlich einpacken muss. Für Opa, Oma, Neffen, Kinder und Freunde. Wieso? Weil der Mann an meiner Seite mir da unverbindlich aus dem Weg geht. Wahrscheinlich lässt er mir hier meinen Freiraum. Vielleicht hat er aber auch weder Zeit noch Lust dazu. Und wundert sich dann, warum sein beliebtestes Nicht-Nur-an-Weihnachten-Geschenk – „Make Penis great again“ – wohl gerade aus ist. Wohl Lieferschwierigkeiten wegen Weihnachtsstress und so …

So so, Make Penis great again muss leider ausfallen. Und überhaupt ist Weihnachten viel zu weiß. Schreckliches Fest!

Allen Lesern ein frohes Weihnachtsfest!

Alles Leser frohe Weihnachten!

Wer Zeit hat, der kann diesen Werbespot analysieren:

Da haben wir die Konkurrenz der Partnerin mit der Schwiegermutter, deren starke Position, der allgemeine Weihnachtsstress bei der Essensvorbereitung für das Fest, der hier geschickt in Stress nur wegen der Schwiegermutter umgemünzt wird etc.

Wem das zu stressig ist: Hier etwas Musik passend zum Fest:

Weihnachtstischsets für soziale Gerechtigkeit

Das „Büro für Gleichheit, Diversität und Gerechtigkeit“ der Universität Harvard hat Tischsets herausgebracht, die anscheinend sogar unironisch mit „Placemats für soziale Gerechtigkeit“ betitelt waren und wie folgt aussahen:

Harvard Placemat

Harvard Placemat

Das sollte den Studenten helfen, zuhause die passenden Diskussionen im Sinne dieses Büros zu führen, dass anscheinend starke SJW-Positionen vertritt.

Aus einem Bericht:

In an effort to encourage conversations regarding social justice, the Ivy League school’s Office for Equity, Diversity and Inclusion and the Freshman Dean’s Office distributed brightly colored dinner placemats covered in detailed notes on how to approach topics like racism and the refugee crisis with friends and loved ones and included “tips for talking to families,” one of which was simply “breathe.”


Zurecht regten sich zumindest einige Leute darüber auf und beklagten, dass es sich um eine Indokrinierung handelt. Es wurde sogar ein Gegenmodell entworfen:



Harvard hat auf die Kritik reagiert und eine Email an die Studenten geschickt:

School officials sent a letter to the community expressing their regret for promoting the posters.

In the joint letter, the dean of student life, Stephen Lassonde, and Thomas Dingman, dean of freshmen, acknowledged that the placemats distributed in the dining hall “failed to account for the many viewpoints that exist on our campus.”

“Our goal was to provide a framework for you to engage in conversations with peers and family members as you return home for the winter break,” they wrote. “However, it was not effectively presented and it ultimately caused confusion in our community. On behalf of the Office of Student Life and the Freshman Dean’s Office, we offer our sincere apologies for this situation.”

Also so etwa eine halbe Entschuldigung. Ich finde es ja erschreckend, welchen Einfluss diese ideologisierten Büros an amerikanischen Universitäten haben.

Über was diskutiert ihr über Weihnachten mit den Verwandten (abgesehen von der Flüchtlingskrise, diese bitte nicht hier diskutieren)?

Eine evolutionäre Perspektive auf Geschenke unter jungen Erwachsenen

Eine interessante Studie von ua Gad Saad behandelt das Geschenkeschenken:

With evolutionary psychology used as the theoretical framework, two aspects of gift giving among young adults are investigated: (a) sex differences in motives for giving gifts to a romantic partner, and (b) the allocation of gift expenditures among various relations, including romantic partners, close friends, close kin, and distant kin members. As per the evolved sex differences in mating strategies, it is proposed and found that men report tactical motives for giving gifts to their romantic partners more frequently than women. Also, there are no sex differences in situational motives for giving gifts. In addition, women are aware that men use tactical motives more often; whereas men think that these motives are employed equally by both sexes. With regard to gift expenditures it is found that, for kin members, the amount spent on gifts increases with the genetic relatedness (r value) of the particular kin. When all relations (kin and nonkin members) are included, the allocation of gift expenditures were the highest to romantic partners, followed by those to close kin members and then to close friends. The latter finding is explained via the importance attached to the evolved psychological mechanisms linked to each of the above relations, namely, reproductive fitness (for partners), nonreproductive fitness (for close kin members), and reciprocal altruism (for close friends).

Quelle: An Evolutionary Psychology Perspective on Gift Giving among Young Adults

Das die nächsten Verwandten reichhaltiger beschenkt werden ist aufgrund der höheren Anzahl gemeinsamer Gene und damit auch gemeinsamer evolutionärer Interessen und des damit auch verbundenen Näheverhältnis zu erwarten.

Ebenso ist verständlich, dass „romantische Partner“ ebenfalls mit höheren Werten bedacht werden.

Interessant sind die Überlegungen zu Unterschieden zwischen den Geschlechtern:

Belkand Coon (1993) categorized gift exchanges between romantic partners as one of three types: as an economic exchange, as a social exchange, or as an expression of agapic (selfless) love. Through a qualitative analysis of dating experiences, as recorded in subject diaries, Belk and Coon found that as per the economic exchange paradigm gifts were viewed as an investment. Men viewed gifts as a means of gaining sexual favors and women viewed them as a sexual debt. When seen as a social exchange, the gift serves to establish, strengthen, and maintain social relationships, and acts as a symbol of commitment. When offered as an expression of agapic love, a gift is a means by which the relationship is celebrated and the gift has a purely expressive value. In contrast to the economic and social exchange paradigms, which entail instrumental motives, the agapic love paradigm suggests purely altruistic motives.
The authors conclude that women are more likely to treasure gifts received´for their expressive or symbolic value, while men on the other hand do so for their utilitarian value. Among other studies that have looked at gift giving in romantic relationships, McGrath (1995) explored the use of gifts as a courtship signal, and concluded that: “The use of this device by males is accepted and understood within courtship behavior. Females, on the other hand, do not appear to have a comparable set of gift signals to express their willingness to participate in a romantic relationship” (p. 389). A similar view has been espoused by Areni, Kiecker, and Palan (1998) and Huang and Yu (2000).

A synopsis of the latter literature reveals two key trends:

  • (a) Men are more likely than women to use gifts as part of the courtship
  • (b) in not a single case was a Darwinian account used as the explicative frameworkin understanding such sex differences.

For example, Areni et al. (1998) argued that because men find it difficult to express their emotions verbally, they are more likely to adopt an instrumental role as gift givers. The latter explanation relies on the socialization-based account that males are taught to be agentic (i.e., instrumental) and aggressive from early childhood (cf. Eagly, 1987), whereas women are socialized to be communal. Evolutionary psychology (EP), on the other hand, posits ultimate explanations, or why these distinct socialization patterns emerged. As per the EP account, the two sexes have evolved distinct psychological mechanisms and predispositions that maximize their fitness (i.e., reproductive success), and socialization patterns emerge to enhance the fitness interests of the respective sexes (Archer, 1996).

Es wird dann das Motiv hinterfragt und die diesbezüglichen Werte stellen sich wie folgt dar:

Motive Geschenke Männer Frauen

Motive Geschenke Männer Frauen

Man sieht hier, dass bei den Motiven, die sich aus der Situation ergeben, beide Geschlechter relativ gleich sind, die Unterschiede sind in dem Bereich gering. Bei den taktischen Motiven hingegen zeigen sich deutliche Unterschiede, insbesondere verfolgen nach dieser Studie Männer wesentlich häufiger solche taktischen Ziele mit Geschenken. Sie wollen insbesondere einen guten Eindruck machen, dass reicht dann vielleicht vom Ausgeben eines Drinks über die Essenseinladung oder das Mitbringen von Geschenken.

Das Männer hier taktische Ziele verfolgen wird auch daran liegen, dass Großzügigkeit, Ressourcen, das Signalling von ernsthaftem Langzeitinteresse durch Geld ausgeben alles Punkte sind, mit denen Frauen bei Männern wesentlich weniger erreichen können. Statt einem Geschenk wären die meisten Männer wohl in der Tat wesentlich interessierter daran, dass es sexueller wird.

Im weiteren wurde auch die vermutete Motivation des Partners abgefragt:

Motive Geschenke Männer Frauen partner

Motive Geschenke Männer Frauen Partner

Die Männer gingen, wie sich an den kleineren Effektgrößen zeigt davon aus, dass die Frauen mit den Geschenken ungefähr das gleiche ausdrücken wollten wie sie. Die Frauen gingen hingegen davon aus, dass die Männer eher als sie nicht einfach Schenkten um des Schenkens Willen, sondern damit etwas bewirken wollten.

Aus der Diskussion:

Perhaps most telling of the evolved psychological mechanisms inherent in gift giving during courtship was the finding that although women are perfectly aware of the reasons that men offer them gifts, men are grossly inaccurate in their perceptions. Men are seldom courted using gift giving as a tactic. As such, a proximate explanation would propose that they have not learned how to read the signals in this type of giftgiving exchange. EP, with its panoply of ultimate explanations, would suggest that if a man were to make a wrong inference regarding a potential partner’s motives, it poses little or no genetic costs to him. If anything, a man that is misled into mating with a woman, has potentially increased his inclusive fitness. Clearly, the same is not true for women. If a woman were to mate with each suitor that offered her a gift, she would in part lose control of her genetic destiny and might accordingly be choosing suboptimal mates or those interested solely in short-term mating. As such, natural selection would have selected for men that could be duplicitous when seeking mating opportunities and accordingly would have endowed women with a capacity to detect such misguided mating attempts.

There were two surprising findings in Tables 1 and 2. First, the sole tactical motive that did not produce a difference between the two sexes was “displaying generosity.” The two sexes did not differ in the amount of money spent on their romantic partners. Thus, it appears that although the motives for gift giving are different for both sexes, once they engage in the behavior, they do so to the same extent. Women often state using gift giving as a means to celebrate the relationship, and indicate agapic motives for such acts, which were not explored in the current research. Moreover, it might be that although men demonstrate their generosity earlier in the relationship, women might do so further along in it. The second surprising finding was that men felt that women offered gifts more frequently than they did, as a means of “displaying long-term interest.” Once again, the temporal context of the relationship might shed light on this otherwise unexpected finding. Men are likely to use gift giving as a means of “displaying long-term interest” early in the relationship. On the other hand, to the extent that women offer gifts it will occur more frequently later in the relationship, and hence, by definition, the gift is likely to solidify an ongoing long-term commitment This fact has undoubtedly not gone unnoticed by men, thus resulting in their perceptions that a gift offering serves as a signal of long-term commitment.
The conventional social role theory perspective would argue that all of the latter findings are due to socialization; that men and women are differentially socialized to acquire “agentic/instrumental” and “communal” traits, respectively (Eagly, 1987). Thus, in this perspective, because men are socialized to be instrumental, they remain so in their motives when offering gifts. However, this theory does not provide an ultimate explanation as to why the socialization process is such and why it exists across cultures. Several scholars have proposed cogent arguments for the superiority of EP over social role theory in explaining sex differences in behavior (e.g., Archer, 1996; Buss, 1996). The theoretical stance of the present authors is well aligned with the interactionist framework, as championed by Tooby and Cosmides (1992); namely, that behavior can neither be fully and adequately explained solely by innate dispositions nor solely by socialization processes. Instead, any behavior is an interaction of both sets of causes.

Nicht ganz verstanden habe ich, wie sie ausschließen, dass die Frauen zwar meinen, dass sie aus ganz anderen Gründen handeln, letztendlich aber unterbewußt die gleichen Mechanismen verwenden. „To celebrate the Relationship“ ist ja auch nur eine Form von „ich feiere, indem ich zeige, wie gern ich dich habe“ und insofern eine andere Einkleidung. Aber vielleicht denke ich da auch nur zu männlich.