Unterschiede im Gehirn von Männern und Frauen: Warum sie in Bedeutung haben

Ein Artikel In Nature Review Neuroscience stellt dar, warum das Geschlecht wichtig ist für die Neurowissenschaften:

Abstract | A rapidly burgeoning literature documents copious sex influences on brain  anatomy, chemistry and function. This article highlights some of the more intriguing recent discoveries and their implications. Consideration of the effects of sex can help to explain seemingly contradictory findings. Research into sex influences is mandatory to fully understand a host of brain disorders with sex differences in their incidence and/or nature. The striking quantity and diversity of sex-related influences on brain function indicate that the still widespread assumption that sex influences are negligible cannot be justified, and probably retards progress in our field.

Quelle: Why Sex matters for Neuroscience (PDF)

In dem Artikel finden sich einige interessante Punkte. Zunächst erfolgt eine Darstellung von typischen Mißverständnissen:

To best appreciate the evidence for sex influences on the brain, it is helpful to first consider some common misconceptions about the topic. Although not often
stated in print, investigators commonly encounter these misconceptions in their neuroscience colleagues.

The first misconception is that sex influences are small and unreliable. Although there is some evidence for, and some against, this view when purely behavioural studies are considered, there is no evidence to support it regarding sex differences in the brain3. No evidence of which I am aware suggests that the average effect size in the domain of sex influences on brain function differs from the average effect size found in other domains of neuroscience3.

Also durchaus deutlichere Unterschiede. Es zeigen sich vielmehr auch die ansonsten bestehenden durchschnitteln Effektstärken aus anderen Bereichen.

A second, and related, misconception holds that average differences between the sexes result from a few extreme cases in a distribution. Again, I know of no
evidence to support this general conclusion.

Das Argument, dass einige Ausreißer dazu führen, dass Geschlechterunterschiede angenommen werden, würde im Umkehrschluss bedeuten, dass ansonsten die Geschlechter relativ gleich wären. Auch dies ist aber nach dem Artikel nicht der Fall.

A third, also related, misconception holds that the differences within a sex are much more substantial than those between the sexes, the implication being that sex influences can therefore be dismissed as trivial. It is ironic that this view is advanced so often by scientists who use the statistical analyses (for example, ANOVA) that reveal sex influences and that specifically compare within versus between group variance to detect significant differences.

Das dieses Argument in der Tat wenig Aussagekraft hat, dass hatte ich hier auch schon ausgeführt.

A fourth widespread misconception is that all sex differences, once established, can be completely explained by the action of sex hormones, typically oestrogen. The unstated assumption underlying this view is that male and female brains are identical except for fluctuating (and unnecessarily complicating) sex hormone influences. Sex hormones are crucial for many sex differences (BOX 1), but, equally, cannot explain all observed sex differences. For example, a recent study reported several sex differences in cocaine-seeking behaviour in rats and, in addition, found that these differences were unaffected by oestrus state7. The view that circulating sex hormones in adult animals fully account for all sex differences in the brain also ignores the pronounced organizational effects of these hormones on brain development, as well as rapidly growing evidence for genetic mechanisms that induce sex differences in the brain independently of hormone action (reviewed in REFS 8,9).

Das Mißverständnis wäre also, dass die Unterschiede im Gehirn nur auf die gerade zirkulierenden Effekte von Hormonen zurückzuführen sind, während tatsächlich diese einen Teil der Effekte ausmachen, insbesondere aber auch pränatale Hormone erhebliche Veränderungen hervorrufen und auch genetische Einflüsse bestehen

A final misconception holds that if no sex difference exists in a particular behaviour, it can be assumed that the neural substrates underlying that behaviour are identical for both sexes. However, numerous studies report sex differences in neural activity despite no behavioural difference between the sexes. For example, Piefke and colleagues10 examined the neural correlates of retrieval of emotional, autobiographical memories in men and women. Memory performance did not differ between the sexes, nor did the degree of emotion induced by retrieval. However, brain regions associated with retrieval in the two sexes differed significantly. As a second example, Grabowski et al. examined the neural correlates of naming images11. Men and women performed the task equally well, but the patterns of brain activity associated with their performance differed significantly. Findings such as these indicate that isomorphic performance between the sexes does not necessitate isomorphic neural mechanisms. Indeed, as De Vries12 has effectively argued, neural sex differences can, in some cases, create behavioural sex differences, but might, in other cases, prevent them (when, for instance, they would be maladaptive) by compensating for sex differences in other physiological conditions, such as sex hormone levels.

Ein interessanter Punkt. Auch bei gleichem Verhalten kann also die nurologische Grundlage dieses Verhaltens anders ausgeprägt sein. Das macht insofern Sinn, weil bestimmte Verhalten auch für Männer und Frauen in bestimmten Situationen gleich vorteilhaft sind bzw. es nur eine sinnvolle Lösung gibt. Der Teufel kann dann eben im Detail stecken oder dann zum tragen kommen, wenn bestimmte Situationen vorliegen oder höhere Anforderungen gestellt werden.

Functional and structural dimorphisms Sex differences exist in every brain lobe, including in many ‘cognitive’ regions such as the hippocampus, amygdala and neocortex13 (FIG. 1). Sex differences can also be relatively global in nature. For example, widespread areas of the cortical mantle are significantly thicker in women than in men14. Ratios of grey to white matter also differ significantly between the sexes in diverse regions of the human cortex15. In many cases, the differences are not evident in overt anatomical structure, but in some type of functional dimension (hence the distinction above between ‘functional’ and ‘structural’ dimorphisms). For example, a region may differ between the sexes in aspects of its neurotransmitter function, or in its genetic or metabolic response to experience. Furthermore, new methodological approaches — from gene modification in mice to voxel-based morphometry analyses of human imaging data — are revealing previously undetected sexual dimorphisms16–18. It seems that the sexual dimorphisms uncovered so far, abundant as they may be, represent only a fraction of the sexual dimorphisms that are likely to exist in the brain.

Es liegen also in allen Bereichen des Gehirns Unterschiede vor. Dabei muss dies nicht nur in der Struktur geschehen, sondern kann auch in der Funktion deutlich werden. Der Forscher geht dabei davon aus, dass eher der kleinere Teil dieser Unterschiede bisher bekannt ist.

The hippocampus. One region that is evidently sexually dimorphic in its structure and function is the hippocampus, a region perhaps most associated with learning and memory. Extensive evidence demonstrates that male and female hippocampi differ significantly in their anatomical structure, their neurochemical make-up and their reactivity to stressful situations19. Imaging studies consistently show, for example, that the hippocampus is larger in women than in men when adjusted for total brain size20.

Der Hippodampus wird immer wieder gerne auch in der „feministischen Biologie“, also etwa von Cordelia Fine etc erwähnt, weil die Frage, wie er genau zu vermessen ist, schwierig zu beantworten ist und das Ergebnis, dass es hier Geschlechterunterschiede gibt, immer wieder in Zweifel gezogen worden ist. Hieran wird oft exemplarisch angeführt, dass das dann auf die gesamte Gehirnforschung zu übertragen ist, auch wenn andere Gehirnunterschiede wesentlich deutlicher sind

In dem Artikel werden dann auch weitere Unterschiede in der Funktion aufgelistet, die zumindest in Tierstudien festgestellt worden sind. Hier steht wohl weitere Forschung beim Menschen aus.

The amygdala. The medial nucleus of the amygdala has long been known to be sexually dimorphic, a fact that is easily accepted given its role in reproductive behaviour33. However, it is now clear that sexual dimorphism encompasses most, if not all, of the amygdaloid nuclei (…)

Die Amygdala findet hingegen eine weitaus geringere Beachtung in der „feministischen Biologie“. Hier sind die Unterschiede eben recht deutlich

A rapidly growing body of evidence also documents the sexually dimorphic nature of the human amygdala35,36. For example, it is significantly larger in men
than in women (adjusted for total brain size)20. Sex differences also exist in its structural relationship with the rest of the brain. In a study of a large sample of men and women, the patterns of covariance in the size of many brain structures were ‘remarkably consistent’ between men and women, with one exception — the amygdala (in particular, the left hemisphere amygdala), which showed several marked sex differences18.

Several studies now report sex influences on amygdala function, including in the context of its well-known role in memory for emotional events. (…)

Another, more recent study44 used fMRI to examine amygdala responses to fearful faces in men and women. (…)

There are also intriguing parallels between this functional lateralization of amygdala function in healthy individuals and amygdala dysfunction in certain disease
states. For example, women with Turner syndrome (who lack an X chromosome) show reduced responsiveness of the left hemisphere amygdala to emotional material46, whereas mainly female samples of patients with depression show heightened left hemisphere amygdala activity47, as do women with irritable bowel syndrome48.
In summary, the available evidence indicates that studies of amygdala function risk conclusions that are incomplete at best, and wrong at worst, if they fail to address potential influences of both sex and hemisphere

Es zeigen sich hier also deutliche Unterschiede sowohl in Struktur als auch Funktion und dies auch gerade in dem Bereich Emotionen.

Im Ganzen zeigt der Artikel, dass die Gehirne von Männern und Frauen erhebliche Unterschiede aufweisen und weitere Entdeckungen dieser Art zu erwarten sind. Das Gehirn von Männern und Frauen unterscheidet sich dabei auf vielen Ebenen, die nicht nur die reine Form betreffen.

Geschlechterunterschiede : Typen und Mechanismen

Ein interessanter Artikel fasst einiges aus dem Gebiet der Geschlechterunterschiede kurz zusammen:

Interessant als kurzen Überblick finde ich die Einteilung der Geschlechterunterschiede:

  • Type I – sexual dimorphism Endpoint consists of two forms, one more prevalent in males and the other more prevalent in females. Endpoint may be present in one sex and absent in the other. Copulatory behavior, bird song, nurturing, postpartum aggression, courtship displays
  • Type II – sex differences Endpoint exists on a continuum and average is different between males and females. Pain thresholds, food preferences and intake, odor detection, fear, anxiety, learning, memory, stress responding, sensory processing
  • Type III – sex convergence & divergence Endpoint is the same in males and females but neural underpinnings are different. Alternatively, a sex difference may appear only in response to a challenge such as injury or stress. Parental behavior, problem solving strategies, response to stress

Also einmal verschiedene Ausprägungen bei den Geschlechtern, dann verschiedene Ausprägungen im Schnitt der Geschlechter, wobei es prinzipiell alle Zwischenstufen in jedem Geschlecht gibt, also verschiedene Häufungen und relativ gleiches Verhalten mit verschiedenen Mechanismen, die in bestimmten Fällen auch zu einer anderen Reaktion führen.

Und zu den Anfängen der Forschung:

The study of sex differences in the brain can trace its origins back to the mid 1800’s, when Arnold Berthold removed the testes from roosters and noted that they became less aggressive and lost interest in hens. He concluded that “The testis acts on the blood, and the blood acts on the whole organism”. The modern era of behavioral endocrinology began with the pioneering work of Frank A. Beach in the 1940s but is more clearly demarcated by the iconic report of Phoenix, Goy, Gerall and Young in 1959, which articulated the Organizational/activational hypothesis of hormone action (see (Becker et al., 2002). This theory states that gonadally derived steroid hormones early in development organize the substrate controlling adult sexual behavior, creating permanent sex differences in neural circuits, and that this organized substrate is then activated by the sex-specific hormonal milieu of adulthood. The same principles were applied to sexual differentiation of bird song some 15 years later and included the discovery of highly dimorphic song control nuclei (Arnold et al., 1996; Wade and Arnold, 2004). These observations spawned a cottage industry of research into the hormonal and neural control of reproductive physiology and behavior that has revealed numerous sex differences at every level of organization in the brain (Pfaff et al., 2002). Yet the field has remained a subdiscipline within neuroscience–interesting, but not mainstream.

Es ist denke ich wichtig sich bewußt zu machen, dass die Regelung von Geschlechterunterschieden über Hormone  im Tierreich sehr weit verbreitet ist. Vögel und Säugetiere sind evolutionstechnisch gesehen weit von einander entfernt. Sie trennen jedenfalls 100 Millionen Jahre. Es ist also ein sehr altes System, das auch bei den Säugetieren, insbesondere der Maus, gut erforscht ist. Es ist schwieriger zu erklären, dass es beim Menschen nicht genutzt wird, gerade weil dieser am Körper deutliche Zeichen eines unterschiedlichen Selektionsdrucks zeigt als das es dort nicht mehr vorhanden ist.

Und zu dem Mechanismus an sich:

A central part of explaining sex differences is to identify the factors that makes a trait different in males and females. A good first experiment is to ask if the sex difference is caused by gonadal hormones, as hormones induce the large majority of sex differences. You can either ask, is my adult sex difference determined by steroid hormones in adulthood (Figure 1)? Or, is my adult sex difference the consequence of developmental exposure to steroids (Figure 2)? The emphasis on development stems from the overwhelming evidence supporting an early sensitive period, usually perinatal, for the organizational or enduring effects of hormones. Puberty should be considered as well, as it has recently been recognized as an additional sensitive period for enduring effects of hormones (Sisk and Zehr, 2005). Regardless of the timing of the sensitive period, the approach you take depends on a number of considerations, including the species you are studying and the question you are asking. Moreover, in humans one is constrained by the inability to manipulate hormones except in adulthood, or to assess intracerebral steroid concentrations. Thus, one has to rely instead on serum or saliva assays, indirect markers of developmental steroid exposure (Breedlove, 2010), or so-called “experiments of nature” (Hines, 2010) in which individuals are developmentally exposed to exaggerated amounts of steroid (i.e. congenital adrenal hyperplasia) or are insensitive to or produce inadequate amounts of steroid (i.e. androgen insensitivity, silencing mutations in genes for ER or aromatase). Nonetheless, in any study a comprehensive analysis would include assessment of both developmental and adult hormonal effects, but this is often neither practical nor necessary.

Soweit für Leser dieses Blogs nichts ungewöhnliches. Die Hormone bewirken entweder noch im Mutterleib (pränatal) oder um die Geburt herum (perinatal) eine „Vorformatierung“ des Gehirns. Die Schwierigkeiten beim Menschen sind ebenfalls klar: Menschenexperimente kann man nur sehr eingeschränkt durchführen, es bleiben insofern gerade die Sonderfälle, bei denen „die Natur“ die Experimente bereitstellt.

The importance of early life programming pervades all of neuroscience but is perhaps best exemplified in the profound impact of hormones on the developing brain to “organize” or “program” the brain as male or female across the life span. Many sex differences are developmentally organized and then activated, or revealed, by the action of adult steroids, but this is not always the case. Moreover, one can never assume that there is a timepoint when there are no sex differences. Even primary cell cultures of neural cells from an early age show sex differences (Carruth et al., 2002; Nunez and McCarthy, 2008). In addition, sex differences in adulthood are frequently traced to developmental origins.

Auch hier muss man sich eben bewusst sein, dass wir nicht einfach nach Blaupausen gebaut werden, sondern langsam wachsen. Geschlechterunterschiede müssen nicht bereits am Anfang voll ausgestaltet sein, sie können auch später entstehen oder weiterentwickelt werden. Wichtige Zeitpunkte sind eben die pränatale Phase und später die Pubertät.

Unlike drugs for which doses in neonates can be scaled down from adults as a function of bodyweight, steroids are impacted by circulating binding globulins that are present in newborns but not adults. Moreover, some steroids are both a primary ligand of receptors and metabolic precursor to other biologically active steroids. In rats and mice, testosterone exerts masculinizing effects on the brain and spinal cord, but testosterone is also converted to estradiol by aromatization and this steroid exerts distinct masculinizing effects. Some endpoints are responsive only to estrogens, others only to androgens while still others seem to require both. You can distinguish these possibilities by using non-aromatizable androgens, direct administration of estrogens, inhibitors of aromatization or selective steroid receptor antagonists. Mutant mice that lack specific functional steroid receptors can also help distinguish the receptors that mediate the steroid effects, although a complication is that receptor knock-outs often do not allow one to discriminate between neonatal and adult effects of the hormone. Because of the potent masculinizing effects of estrogens, rodents have evolved a protective mechanism against the high circulating levels of this steroid in the pregnant dam in the form of alpha-fetoprotein, a steroid binding globulin that sequesters estrogens in the circulation of the fetus and prohibits (perhaps selectively) its entry into the brain. As a result, when studying the masculinizing effects of estradiol on the neonatal rodent brain, doses need to be as much as ten times higher than that given to the adult. In primates, the dominant masculinizing hormones are androgens. Dosage is less of an issue in this case since alpha-fetoprotein does not bind androgens and therefore does not block masculinization. Details on the administration of exogenous hormones and quantification of endogenous hormones and phases of the female reproductive cycle can be found in (Becker et al., 2005).

Auch dies wird leider häufig übersehen. Es ist nicht einfach nur Testosteron oder andere Hormone direkt, sondern eben auch der dazugehörige Apparat, der zu unterschiedlichen Wirkungen führen kann. Wenn die Rezeptoren beispielsweise das Hormon nicht erkennen oder schwächer erkennen oder es aus bestimmten Gründen nicht an der richtigen Stelle umgewandelt wird, dann kann dies zu entsprechenden Veränderungen bzw. vom Schnitt abweichenden Verhalten führen.

Serious consideration of the potential for genetic contributions to sex differences in the brain is relatively new to the scene. The previous hegemony of hormones was the result of a combination of factors, not the least of which were technical difficulties of separating hormonal and genetic influences. A limited tool set is now available, limited in that it is mostly restricted to mice, but information gained provides a spring board for investigation of other animal models and humans. The Four-Core-Genotypes model consists of genetically modified mice in which the testis-determining gene, Sry, which initiates testicular development from the bipotential gonad, has been moved from the Y chromosome to an autosome (Figure 4). This produces XX mice that develop testes as well as XY mice that lack Sry and therefore develop ovaries. Comparison of these genotype/gonad phenotype reversed animals to those in which genotype and gonads are matched distinguishes between sex differences directly driven by X or Y genes, versus those driven by hormonal products of the gonads. To date this model system has confirmed the supremacy of hormones for most of the first type of sex differences, sex dimorphisms directly relevant to reproduction, but has revealed a genetic basis to several of the second type of sex difference, those related to social behavior, habit formation and nociception (Arnold and Chen, 2009). Similar conclusions were found in a parallel approach in which SF-1 knockout mice develop without gonads; in this model neural sex differences directly associated with reproduction were largely, but not completely, absent in agonadal XX vs. XY mice, but others persisted (Budefeld et al., 2008). Mice lacking functional steroid receptors or synthetic enzymes further expand the arsenal of models for separating hormonal from genetic effects.

An Mäusen lässt sich natürlich besser forschen als an Menschen. Aber die  Ergebnisse bei den Mäusen zeigen, wie ein solches System bei Säugetieren funktionieren kann. Natürlich lässt sich das nicht direkt übertragen und beim Menschen könnten beispielsweise bestimmte Verhaltensunterschiede eher genetisch oder eher hormonell sein, unabhängig von der Maus.

Auswirkung postnataler Hormone auf das Gehirn

Eine Studie zu den Auswirkungen postnataler Hormone auf das Gehirn:

Objective: Sex hormones are not only involved in the formation of reproductive organs, but also induce sexually-dimorphic brain development and organization. Cross-sex hormone administration to transsexuals provides a unique possibility to study the effects of sex steroids on brain morphology in young adulthood.

Methods: Magnetic resonance brain images were made prior to, and during, cross-sex hormone treatment to study the influence of anti-androgen + estrogen treatment on brain morphology in eight young adult male-to-female transsexual human subjects and of androgen treatment in six female-to-male transsexuals.

Results: Compared with controls, anti-androgen + estrogen treatment decreased brain volumes of male-to-female subjects towards female proportions, while androgen treatment in female-to-male subjects increased total brain and hypothalamus volumes towards male proportions.

Conclusions: The findings suggest that, throughout life, gonadal hormones remain essential for maintaining aspects of sex-specific differences in the human brain.

Quelle: Changing your sex changes your brain: influences of testosterone and estrogen on adult human brain structure

Aus der Studie:

It is well established in mammals that differences in male and female brain structures can be reversed by sex hormones, even in adulthood (1). However, it is not known whether alterations in sex hormone levels can change structures of the human brain in adulthood. In human adults, the volumes of the brain and hypothalamus of males tend to be larger than those of females (2). The preoptic nucleus of the hypothalamus is even twice as large in males as in females (3). Moreover, in some studies, when comparing the fractions of gray and white matter in the brain, adult females as compared with males were found to have a higher fraction of gray matter, whereas adult males as compared with females had a higher fraction of white matter (4, 5).

Also bei Männern mehr graue Masse, bei Frauen mehr weiße Masse und bei Transsexuellen jeweils Veränderungen hin zu dem anderen Geschlecht hin

The changes in total brain and hypothalamus volumes following cross-sex hormone treatment in the transsexuals were mirrored by changes in their third and lateral ventricle volumes, i.e. treatment with estrogens and anti-androgens in MFs increased third and lateral ventricle volumes, whereas treatment with androgens decreased the third and lateral ventricle volumes in FMs. This suggests that the total brain volume changes are at least in part due to changes in medial brain structures surrounding these ventricles (including, but not limited to, the hypothalamus, which lies in close proximity to the third ventricle). Considering that the effects were not specific for gray (neurons, glia) or white (myelinated axonal fibers) matter suggests that both alterations in nerve cells as well as in axonal fibers may be implicated in the anatomical brain changes following cross-sex hormone treatment in humans. It is not surprising that the influences of sex hormones on the brain were not limited to the hypothalamus, but were also expressed as changes in total brain size. Estrogen and androgen receptor mRNA containing neurons are not limited to the hypothalamus, but are distributed throughout the adult human brain (18).

Es scheint also, als hätte postnatales Testosteron eine andere Auswirkung auf die Gehirnstruktur als pränatales. Gewisse Strukturen scheinen angleichbar zu sein, andere nicht.

Gehirn von Männern und Frauen: Unterschiede und Theorien

Der Wikipedia-Artikel zum Gehirn hat auch einiges interessantes zu den Unterschieden von Männern und Frauen:

Die Gehirne von Männern und Frauen unterscheiden sich in der Größe und im Aufbau. Durchschnittlich wiegt das Gehirn eines erwachsenen Mannes je nach Ethnie etwa 1400 g. Bei gleicher Statur von Mann und Frau ist das Gehirn bei Männern durchschnittlich 100 g schwerer.[2] Aus dem proportional höheren Gewicht bei Männern lässt sich kein geschlechtsspezifischer Intelligenzgewinn ableiten.

Nicht nur die Gesamtgehirngröße unterscheidet sich zwischen den Geschlechtern, sondern auch die relative Größe verschiedener Gehirnareale.[3] Am besten erforscht sind hierbei der Hippocampus und die Amygdala.

Der Hippocampus ist fürs Lernen und die Erinnerung zuständig und hat bei Männern und Frauen unterschiedliche anatomische Strukturen und neurochemische Zusammensetzungen. Im Verhältnis zum Gesamthirn ist der Hippocampus bei der Frau größer.

Beim Mann ist jedoch die CA1-Region größer und die Anzahl der Pyramidenzellen erhöht.[3] Des Weiteren besteht eine unterschiedliche Rezeptor-Affinität für verschiedene Neurotransmitter und Unterschiede in der Langzeitpotenzierung.[3]

Die Amygdala spielt eine Rolle beim Reproduktionsverhalten und stellt das Gedächtnis für emotionale Ereignisse dar.[3] Studien zeigten, dass es eine geschlechtsspezifische hemisphärische Lateralisation der Amygdalafunktionen in Beziehung auf die Erinnerung an emotionale Momente, bei der Reaktion auf glückliche Gesichter, bei der Verschaltung der Amygdala mit dem restlichen Gehirn sowie bei bestimmten Krankheiten, wie etwa der Depression, gibt.[3] Bei Frauen ist die linke Gehirnhälfte involviert, bei Männern die rechte.[3]

Zur Entstehung dieses Dimorphismus gibt es verschiedene Theorien. Zum einen kommt alternatives Spleißen vom mRNA in Frage. Zum Beispiel das Spleißen von Kanalproteinen, sodass deren Durchlässigkeit für Ionen verändert ist.[3] Zum anderen sind epigenetische Kontrollmechanismen relevant. Hierzu zählen unter anderem die genomische Prägung und die Histonmodifikation.[3] Zudem wird immer wieder die Frage gestellt, inwiefern die Umwelt Einfluss auf den Dimorphismus hat. Ein anderer Erklärungsansatz ist folgender: Geschlechtshormone, wie Testosteron und die Östrogene, wirken nicht nur auf die Keimdrüsen, sondern in vielfältiger Weise auch auf das Nervensystem als Ganzes sowie im Einzelnen auf Nervenzellen, Synapsen, Genexpression usw. Dies gilt sowohl für die Zeit der Embryonalentwicklung als auch während der Kindheit, der Pubertät und im Erwachsenenalter. Dies wird zum Beispiel in der Regio praeoptica im Hypothalamus sichtbar, die bei jungen Männern im Vergleich zu Frauen vergrößert ist. Ein entscheidender Faktor sind vermutlich auch die Barr-Körperchen, da viele X-chromosomale Gene in die neuronalen Prozesse der Gehirnentwicklung involviert sind. Die Barr-Körperchen entstehen durch zufällige Inaktivierung eines X-Chromosoms bei der Frau. Dies hat zur Folge, dass das weibliche Gewebe und die Organe, inklusive des Gehirns, ein Mosaik darstellen, da in jeder Zelle ein anderes Gen des polymorphen X-Gens exprimiert wird.[4] Daher nimmt man an, dass die unterschiedlichen Geschlechtschromosomen der wahrscheinlichste Grund für den Dimorphismus sind. Diese können auf zwei Arten die Entwicklung beeinflussen. Zum einen können die Genprodukte der Chromosomen direkt in den Zellen wirken, in denen sie exprimiert werden. Zum anderen bedingen die Gonosomen die Entwicklung der Gonaden, die die Geschlechtshormone bilden. Geschlechtshormone wie Testosteron und die Östrogene wirken nicht nur auf die Keimdrüsen, sondern in vielfältiger Weise auch auf das Nervensystem, sowohl zur Zeit der Embryonalentwicklung als auch während der Kindheit, der Pubertät und im Erwachsenenalter.[5] So bewirken die Geschlechtshormone eine typische männliche beziehungsweise eine typische weibliche Entwicklung des Nervensystems. Wie schon oben erwähnt, wird dies unter anderem in der Regio praeoptica im Hypothalamus sichtbar, die bei jungen Männern im Vergleich zu Frauen vergrößert ist.

Finde ich eine interessante Zusammenstellung. Was haltet ihr von den verschiedenen Theorien?