Sexual Strategies Theory: Eine evolutionäre Perspektive auf die menschliche Paarung (Teil 13)

David Buss hat mit Sexual Strategies Theory eine sehr interessante Theorie entwickelt und es lohnt sich, sie hier zu besprechen.

Sexual Strategies Theory: An Evolutionary Perspective on Human Mating

Bisherige Teile finden sich hier:

Weiter geht es:

Costs of Not Pursuing a Long-Term Mate

The costs and benefits of one strategy must be evaluated by contrasting them with the costs and benefits of alternative strategies. The primary alternative to long-term mating is shortterm mating. Repeatedly seeking short-term mates, however, can be costly in time, energy, and resources. These costs become especially pronounced in contexts where women show reluctance to mate quickly, requiring instead prolonged courtship, investment, and signs of commitment. Female delay and discrimination in permitting sexual access increase the costs to men pursuing an exclusive strategy of short-term mating. If a man does not form a long-term mateship, he may also lose the opportunity to develop a well-tuned cooperative relationship and efficient task specialization or division of labor. Cooperation occurs because of „strategic confluence“ (Buss, 1989c), whereby children provide gene vehicles for both parents. For all these reasons, in the economics of reproductive effort, the costs of not pursuing a long-term mate may be prohibitively high.

Die „Werbekosten“ für einen Partner können hoch sein, eben weil man die Fraue evtl umwerben muss, ggfs auch Ressourcen in sie investieren muss etc. Bei Kurzzeitstrategien kann das Ergebnis sehr effektiv sein, aber aufgrund der geringen Anzahl an fruchtbaren Tagen können es auch schnell vergeudete Kosten sein. Oder man wirbt eben lange um eine Frau, es kommt aber nichts dabei raus.  Zudem muss man sie immer wieder in neue Frauen investieren. Eine Langzeitstrategie hingegen bedeutet evtl, dass man nur einmal die passende Frau erobern muss und dann geringere und zielgerichtetere Kosten hat und zudem die Möglichkeit zu Kooperationsgewinnen.

Potential Increase in Mate Quality

In addition to the costs of short-term mating, the economics of the mating marketplace typically produce an asymmetry between the sexes in the attractiveness or desirability of a mate they can obtain in long-term as opposed to short-term relationships (Symons, 1979, p. 271). Most men can obtain a much more desirable mate if they are willing to invest and commit to a long-term relationship. Most women, in contrast, can obtain a much more desirable short-term mate with whom nothing but sex is exchanged. Thus, men may gain reproductively by obtaining a high quality long-term mate (as opposed to lower quality short-term mates) in the currency of either (a) better phenotypic mate attributes or (b) better genes that are passed on to his sons and daughters (cf. Gangestad, 1989; Gangestad & Simpson, 1990). The potential genetic benefit remains theoretically controversial in evolutionary biology, appears difficult to test at the present (e.g., Trivers, 1985; Williams, 1975), but representsa viable theoretical possibility.

Wie man in der Anpassung von Männern an Kurzzeitstrategien bereits gesehen hat sind Männer bereit dort wesentliche „Qualitätsabstriche“ zu machen. Eben weil die Strategie für Männer so geringe Kosten haben kann können sich die Frauen sehr attraktive Partner dafür aussuchen, was in gewisser Weise den Markt für nicht sehr interessante Männer deutlich schwieriger macht, so dass diese dann eben mit einer Langzeitstrategie besser abschneiden könnten, weil sich dort „Bessere Frauen“ eher auf sie einlassen.

Combating the Problem of Concealed Female Ovulation

Most sexually reproducing species do not form long-term pair-bonds (some bird species provide exceptions). Among most mammals, females enter estrus only at intervals, and mating occurs primarily during those periods. Human females, however, have lost estrus. Women do not have large, red, genital swellings when they ovulate nor is there evidence that they emit noticeable pheromonal cues, as some other primate species do. Indeed, women are at least somewhat unique among primates in that ovulation is cryptic, or concealed (although a few other primate species have somewhat cryptic ovulation; Hrdy, 1981). There is no evidence that men can detect when women are ovulating (Symons, 1992). With the concealment of ovulation came changes in the ground rules of human mating. Concealment of ovulation created a special reproductive problem for men: the problem of decreased probability of their paternity. A nonhuman primate male who is the only one to copulate with a female for the brief period that she is in estrus can be fairly „confident“ in his paternity (again, no conscious articulation is implied). The period for which he must guard or sequester a mate to achieve paternity is sharply time constrained. After estrus, he can go about his other business without running the risk that another male will inseminate his mate. Human males confront a qualitatively different adaptive problem. A man in human ancestral conditions never knew when a woman was ovulating. Because mating is not the only activity that humans must engage in to survive and reproduce, women cannot be guarded around the clock. Even if they could be continuously guarded, the costs in time and energy would seriously impair solving other adaptive problems. Men, therefore, are faced with a unique paternity problem that is not faced by other primate males: How can paternity be ensured under conditions of ovulatory uncertainty? Concealed ovulation is likely to have been one force in human evolutionary history that selected for men to form longterm mating relationships with women (Alexander & Noonan, 1979). Men who monopolized a woman over long periods of time would carry a selective advantage over men who did not, if by so doing they substantially increased the probability of paternity, and this increase sufficiently outweighed the costs, such as opportunity costs (e.g., the alternative copulations they could achieve if they spent less time mate guarding). This line of reasoning leads to a specific prediction: In the context of longterm mating, men should prefer women who provide evidence that paternity will be likely and after mate selection occurs should have mechanisms that continue to ensure paternity (e.g., sexual jealousy).

ich schrieb hierzu mal in einem anderen Artikel zur verdeckten Ovulation:

1. Investitionen des Vaters sicherstellen

Eine deutlich dargestellte Ovulation, wie etwa bei Schimpansen, erlaubt den Männchen sich nur dann um eine Befruchtung zu bemühen, wenn das Weibchen fruchtbar ist. Brautwerbung kann so auf ein Minimum beschränkt werden.

Eine verdeckte Ovulation bedeutet hingegen, dass sich das Männchen umfangreicher um das Weibchen bemühen muss, da er die genauen Zeiten der Fruchtbarkeit nicht kennt. Statt also einfach zu versuchen mit jedem Weibchen zu schlafen, welches gerade fruchtbar war, lohnte es sich immer wieder nur mit einem Weibchen zu schlafen, um so sicherer den Zeitrahmen der Fruchtbarkeit zu erwischen. Gleichzeitig lohnte es sich eher für das Männchen dauerhaft andere Männchen von der Frau fernzuhalten um so eine Befruchtung zu verhindern, was sonst nur an den fruchtbaren Tagen sinnvoll gewesen wäre. Daraus kann sich dann die Paarbindung  entwickeln und eine Unterstütztung bei der Schwangerschaft.

2. Vaterunsicherheit erhöhen

Ein weiterer möglicher Vorteil könnte darin bestehen, dass eben genau der Effekt, dass jederzeit eine Befruchtung eintreten kann, dazu führen kann, dass andere Männer sich ebenfalls als mögliche Väter sehen und dadurch die Wahrscheinlichkeit besteht, das diese evtl Kinder auch fördern oder im Fall einer neuen Partnerschaft nicht verstoßen/töten.

3. Bessere Möglichkeiten Sex als Belohnung/Tauschmittel einzusetzen

Bei einer angezeigten Ovulation ist Sex nur dann interessant/lohnenswert, wenn Fruchtbarkeit besteht.

Bei einer verdeckten Ovulation hingegen bleibt die Option auf Befruchtung immer bestehen, so dass Sex durchgängig interessant bleibt. Damit kann  durchgängig Sex zB gegen Versorgung getauscht werden zB über Nahrung nach guter Jagdbeute etc.

4. Selbsttäuschung der Frauen

Eine These, die ich neulich hörte, baut darauf auf, dass menschliche Kindern im Verhältnis zur Körpergröße der Frau sehr groß sind und die Geburt des Kindes damit eine der problematischsten und schmerzhaftesten ist, die es gibt. Eine verdeckte Ovulation verhindert, dass Frauen an den fruchtbaren Tagen Sex meiden, um die Schmerzen der Geburt zu vermeiden.

Mutual Cooperation and Division of Labor

A final benefit that ancestral men would have received from long-term mating concerned establishing a coordinated mutual relationship such that the couple could function more efficiently in various ways together than either could alone. Division of labor may have been one facet of mutual cooperation, enabling each person to specialize in functions, yielding greater efficiency. Furthermore, mutual cooperation may have allowed more efficient care and provisioning, with less likelihood that a man’s investment would be misdirected. The mutual interest in the same children makes it easier for such cooperative relationships to develop (Alexander, 1987). Finally, long-term relationships offer the possibility of fine-tuned efficiency and intermeshing of efforts that may yield greater economy and ultimate payoff compared with a strategy that does not entail forming long-term bonds.

Wer auf Qualität beim Nachwuchs setzt statt auf Masse und wer als Spezies sehr unselbständige Kinder mit einem stark erhöhten Betreuungsaufwand hat, der hat eben auch besonders viel Vorteile von einer Kooperation bei der Aufzucht dieser Kinder. Um so mehr man einem Kind beibringen kann, um so mehr man es fördern kann, um so mehr es von einer hohen Position seiner Eltern in einer Gruppe profitieren kann um so mehr lohnt sich Vatersicherheit und die Unterstützung beider Eltern. Das ist unnötig, wenn die Kinder sehr schnell selbständig werden und sich direkt von den Eltern trennen und auf eigenen Füßen stehen können, aber so eine Spezies sind wir eben nicht. Wir sind eine Spezies des Nepotismus, der Vetternwirtschaft oder noch eher passend „Kinderwirtschaft“.  Interessant eigentlich, dass wir als Wort Vetternwirtschaft haben, was ja entferntere Verwandte sind. Vielleicht auch einfach nur, weil es bei Kindern als selbstverständlich angesehen wird und erst bei entfernteren Verwandten als problematisch.

Costs of Long-Term Mating

Long-term mating, like all sexual strategies, carries costs when contrasted with alternative strategies. The primary cost to men is the opportunity cost: the copulations that the man could have obtained if he were not committed to a long-term mating. Over human evolutionary history, we expect that selec- tion would operate on men to reduce these costs where possible. Some men seek extramarital affairs that are concealed from their long-term mate, for example, and in evolutionary history this would have helped to reduce the opportunity cost of long-term mating (Symons, 1979). Nonetheless, the reproductive cost of foreclosed copulations is real.

Das macht natürlich Langzeitstrategien für diejenigen, die eher eh keine Kurzzeitbeziehungen bekommen hätten, besonders interessant.

In summary, there are compelling reproductive reasons for men to seek long-term mating.

  • It is a method of tying up a woman’s reproductive effort for years,
  • it is a method of obtaining more attractive and desirable mates,
  • it may take less effort per viable offspring than an exclusive pursuit of short-term mating,
  • it may increase the certainty of paternity, and
  • it may be required to fulfill standards imposed by women.

Anführungsstriche ergänzt.

The major cost to men of mating long term is the foreclosed opportunity to inseminate other women.

Natural selection would be unlikely to produce long-term mating strategies in men blindly. Men should have evolved powerful preferences about whom they are willing to mate with long term. These preferences should serve to ensure that the reproductive benefits that men can accrue from long-term matings are delivered.

To the extent that men do invest in long-term mating, their preferences should become increasingly exacting for those characteristics that facilitate solving the adaptive problems they face.

Nächstes mal geht es weiter mit

Probleme, die Männer lösen müssen, wenn sie eine eine langfristige Paarungsstrategie verfolgen


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