Gender Studies in Afghanistan

Unter der etwas reißerischen Überschrift „Did Gender Studies lose Afghanistan“  findet sich dennoch ein ganz interessanter Artikel:

On Ivy League campuses, students are taught to decry ‘colonialism’, but the Ivy League diplomats who sought to remake Afghanistan in Harvard’s image were among the most ambitious practitioners of it in world history.

So, alongside the billions for bombs went hundreds of millions for gender studies in Afghanistan. According to US government reports, $787 million was spent on gender programs in Afghanistan, but that substantially understates the actual total, since gender goals were folded into practically every undertaking America made in the country.

Deutschland hatte dort meine ich ja auch Gender Studies Projekte gefördert.

A recent report from the Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction (SIGAR) broke down the difficulties of the project. For starters, in both Dari and Pastho there are no words for ‘gender’. That makes sense, since the distinction between ‘sex’ and ‘gender’ was only invented by a sexually-abusive child psychiatrist in the 1960s, but evidently Americans were caught off-guard. Things didn’t improve from there. Under the US’s guidance, Afghanistan’s 2004 constitution set a 27 percent quota for women in the lower house — higher than the actual figure in America! A strategy that sometimes required having women represent provinces they had never actually been to. Remarkably, this experiment in ‘democracy’ created a government few were willing to fight for, let alone die for.

Eine 27% Frauenquote für ein Land, welches vorher absolut keine Gleichberechtigung kannte und in dem die meisten Leute und vermutlich noch mehr Frauen nicht lesen und schreiben können, ist schon eine ziemliche Ansage. Quotenfrauen in Afghanistan dürfte auch noch einmal ein deutlich größeres Problem sein als in anderen Ländern, gerade weil dort Frauen wenig zu sagen hatten und dann auch die Gesellschaft stark auf Stämmen beruht, was es noch schwieriger machen dürfte eine fremde Person in eine bestimmte Region zu setzen, in der sie keine Grundlage hat.

The initiatives piled up one after another. Do-gooders established a ‘National Masculinity Alliance’, so a few hundred Afghan men could talk about their ‘gender roles’ and ‘examine male attitudes that are harmful to women’.

Echt? Wie konnte man davon ausgehen, dass so etwas dort klappt?

Police facilities included childcare facilities for working mothers, as though Afghanistan’s medieval culture had the same needs as 1980s Minneapolis. The army set a goal of 10 percent female participation, which might make sense in a Marvel movie, but didn’t to devout Muslims. Even as America built an Afghan army that ended up collapsing in days, and a police force whose members frequently became highwaymen, it always made sure to execute its gender goals.

Das klingt etwas nach den klassischen Nachteilen von Gender Studies bzw den intersektionalen Theorien: Ein funktionierender Ansatz hätte wesentlich kleinschrittiger Anfangen müssen vermute ich mal, bei Ausbildungen und einem sehr langsamen Hinweis darauf, dass es modernere Frauenbilder gibt etc. Aber intersektionale Theoretiker haben eben nur bestimmte Werkzeuge und können auch nur bis zu einem gewissen Grad patriarchale Regeln ertragen, so dass sie vielleicht einfach ihre Vorstellungen auf Afghanistan übertragen wollten statt langsam anzufangen. Aber das ist natürlich Spekulation.

But all this wasn’t just a stupid waste of money. It routinely actively undermined the ‘nation-building’ that America was supposed to be doing. According to an USAID observer, the gender ideology included in American aid routinely caused rebellions out in the provinces, directly causing the instability America was supposedly fighting. To get Afghanistan’s parliament to endorse the women’s rights measures it wanted, America resorted to bribing them. Soon, bribery became the norm for getting anything done in the parliament.

Wer hatte das gedacht? Einfach eine Quote einzuführen bringt in einem solchen Land nicht, welche Überraschung.