Die Studentin, die ihre Matratze trug, Falschbeschuldigungen und Vergewaltigung

Wieder mal ist eine der vom Feminismus gehypten Vergewaltigungsfälle erheblichen Zweifeln ausgesetzt. Es handelt sich um den Fall einer Studentin an einer amerikanischen Uni, die mit einem guten Freund (ein deutscher Austauschstudent) einvernehmlichen Sex hatte, der dann aber nach ihrer Darstellung zu nicht einvernehmlichen Analsex führte. Einige Zeit später hatte sie ihn dann angezeigt, der Fall wurde aber bereits in dem „Universitätsverfahren“ eingestellt, was schon einiges heißt.
Sie macht daraus ein Kunstprojekt, in dem sie ihre Matratze mit sich herumtragen wollte, auf der sie vergewaltigt worden sein soll (unter dem Motto „Carry that weight“ (Trage das Gewicht)) bis der Student, der sie vergewaltigt haben soll, der Uni verwiesen wird.

Matratze Vergewaltigung

Matratze Vergewaltigung

Zu der Rezeption heißt es in der Wikipedia:

Roberta Smith, writing in The New York Times, described the piece as „strict and lean, yet inclusive and open ended, symbolically laden yet drastically physical.“Artnet called it „one of the most important artworks of the year,“ while Jerry Saltz named it the best art show of 2014, calling it „pure radical vulnerability“. Performance artist Marina Abramovic has said that she „really want[s] to meet“ Sulkowicz and that she was curious about what Sulkowicz’s next work would be. Sulkowicz has received the National Organization for Women’s Susan B. Anthony Award and the Feminist Majority Foundation’s Ms. Wonder Award for the piece.Hilary Clinton commented „that image should haunt all of us.”

In an interview with The New York Times, the student whom Sulkowicz accused of rape said that the mattress performance is not an act of artistic expression, but rather „an act of bullying, a very public, very personal and very painful attack designed to hound him out of Columbia.“ He says that protesters have followed him around, carrying mattresses to his classes, and posting photos and information about his everyday activities online. He has also noted that since Sulkowicz’s protest serves as her senior thesis, it is being supervised by a Columbia faculty member.

Jetzt hat der Student sich noch einmal zu Wort gemeldet und ein Interview gegeben:

Nungesser provided The Daily Beast with Facebook messages with Sulkowicz from August, September, and October 2012. (In an email to The Daily Beast, Sulkowicz confirmed that these records were authentic and not redacted in any way; while she initially offered to provide “annotations” explaining the context on the messages, she then emailed again to say that she would not be sending them.) On Aug. 29, two days after the alleged rape, Nungesser messaged Sulkowicz on Facebook to say, “Small shindig in our room tonight—bring cool freshmen.” Her response:

lol yusss

Also I feel like we need to have some real time where we can talk about life and thingz

because we still haven’t really had a paul-emma chill sesh since summmmerrrr

On Sept. 9, on a morning before an ADP meeting, it was Sulkowicz who initiated the Facebook contact, asking Nungesser if he wanted to “hang out a little bit” before or after the meeting and concluding with:

whatever I want to see yoyououoyou

respond—I’ll get the message on ma phone

Das klingt nicht nach jemanden, der sich mit demjenigen unterhält, der sie vergewaltigt hat.

On Oct. 3, Sulkowicz’s birthday, Nungesser sent her an effusive greeting; she responded the next morning with, “I love you Paul. Where are you?!?!?!?!” Nungesser claims that these exchanges represent only a small portion of their friendly communications, which also included numerous text messages. But he also says that during those weeks, they were starting to drift apart; they saw each other at meetings and parties, but plans for one-on-one get-togethers always seemed to end in “missed connections.” Nungesser says that he assumed it was simply a matter of hanging out with a new crowd and, in Sulkowicz’s case, being in a new relationship. He says that “it was very amiable; nothing was changed or different or weird or anything in her behavior.” (To be sure, many rape victims’ advocates would argue that women traumatized by sexual violence, especially by someone they trusted and cared about, may deal with trauma in ways that don’t make sense to an observer.)

After the winter break, in early 2013, Nungesser sent Sulkowicz two brief Facebook messages (one of them saying, ‘tu me manques’—French for ‘I miss you’) to which she did not respond. Then, he says, she texted him in March and suggested getting together, and they made tentative plans on which she did not follow up. Nungesser says he was not unduly alarmed, since such things had happened before.

In an email to The Daily Beast, Sulkowicz said that by the time of that exchange, she had already visited the Office of Gender-Based Misconduct to report Nungesser. “They asked me if I’d ever ‘tried talking it out’ with Paul,” Sulkowicz wrote. “So, because they suggested it, I sent him a text message listing a few times during which I would be free and said that I was ready to talk. However, when he texted me back, it hit me that there was no way I could meet him one-on-one somewhere. It triggered so much pain and fear that I couldn’t bring myself to text him back.”

Und auch „i love you“ klingt nicht gerade nach einer Botschaft, die man einem Vergewaltiger schickt. Es sind aus meiner Sicht jedenfalls Nachrichten, die einige Zweifel aufkommen lassen.

Julie Zeilinger, eine feministische Bloggerin, schreibt dazu:

There is no perfect victim. The Facebook messages highlighted in the Daily Beast illustrate that Sulkowicz had an intimate friendship and relationship with Nungesser. It’s true that Sulkowicz, like many survivors, at one point cared deeply for her alleged rapist.

„Paul was one of my closest friends, and we had had consensual sex twice,“ she says. „We used to tell each other we loved each other.“ Furthermore, the messages in question are presented in a way meant to highlight the fact that Sulkowicz continued to contact Nungesser after the assault. This too should not be surprising.

After her assault, Sulkowicz’s reaction was to seek a conversation with her rapist. „I was upset and confused. … I wanted to have a talk with him to try to understand why he would hit me, strangle me and anally penetrate me without my consent,“ she says. Sulkowicz’s response may not align with the perfect victim narrative, but it’s reflective of the fact that there is no one way to react to trauma.

This is why so many survivors stay with their abusers; the cycle of abuse is complex, personal and ultimately unknowable to anyone aside from the survivors themselves. Meanwhile, the idea that emotional intimacy prevents violation is patently false. Every state has criminalized marital rape, and yet we still seem to struggle to grasp this truth. (…)

Sulkowciz is not a perfect victim and she shouldn’t have to be, because there is no such thing. She’s a survivor and hardly the only survivor to feel put in this position. But that is why we need to change the conversation. Survivors across the country have begun to speak out, to put a face on survivorship despite the backlash doing so has caused. If we want to change the way we deal with sexual assault in America, the first step must be to listen.

„If you didn’t immediately dial 911, it doesn’t mean you weren’t raped. Everyone deals with trauma differently, depending on how we were raised, the way we see ourselves and the different ways we each handle crises,“ Sulkowciz said.

„I want other survivors to know that if you reached out to your attacker after you were assaulted, it shouldn’t discredit your story.“

Da scheint sie mir im wesentlichen zu sagen: „was auch immer sie sagt, wie unlogisch ihr Verhalten auch ist, ihr ist zu glauben“.

Ein Interview gab es auch im SZ-Magazin:

Ende August 2012 kommt Paul nach New York zurück, und die beiden treffen sich nach einer Party wieder. Sie umarmen sich, küssen sich und gehen kurz darauf gemeinsam in Emmas Zimmer. Dies ist der Moment, an dem die Geschichte der beiden verschiedene Richtungen nimmt.

Emma sagt, dass Paul ziemlich betrunken gewesen sei. Sie hätten erst einvernehmlichen Sex gehabt, dann habe er sie plötzlich ins Gesicht geschlagen, gewürgt und anal vergewaltigt. Danach sei er aus dem Zimmer gerannt.

Paul sagt, er habe an diesem Abend höchstens zwei Cocktails getrunken. Der Sex sei ausnahmslos einvernehmlich gewesen, auch der Analverkehr. Er habe sie weder geschlagen noch gewürgt, und nach dem Sex seien sie gemeinsam eingeschlafen. Im Morgengrauen sei er aufgewacht und habe duschen wollen, deshalb sei er gegangen, ohne Emma zu wecken. Ein paar Tage später hätten sie über SMS und Facebook wieder Kontakt gehabt und sich in den Wochen darauf auch einige Male auf Partys gesehen, dann aber zunehmend aus den Augen verloren.

Acht Monate später, im April 2013, zeigt Emma ihn bei der Uni an. Kurz darauf reichen auch zwei andere Studentinnen Beschwerde wegen sexueller Übergriffe gegen Paul ein.


Mattress Girl – Matratzenmädchen – so wird sie jetzt genannt. Von fremden Menschen, die sie auf der Straße ansprechen und Journalisten, die Artikel über sie schreiben. Emma findet das gar nicht lustig. »Ich bin eine Person mit einem Namen«, sagt sie, »aber die machen mich zu einem Objekt«.

Es ist ein Sonntagmorgen im Januar 2015, Emma sitzt in einem französischen Bistro im West Village, Manhattan, und hat Eistee bestellt. Als klar war, dass Paul mit dem SZ-Magazin spricht, hat auch sie einem Interview zugestimmt.

Damals, erzählt sie, sei sie auf die New York Post und die anderen Medien zugegangen, weil sie nicht habe fassen können, dass die Uni ihr nicht glaubte; und weil sie das Verfahren für dilettantisch und ungerecht gehalten habe. Ein Kommissionsmitglied habe sie zum Beispiel gefragt, ob Paul Gleitcreme verwendet habe, denn Analverkehr ohne Gleitcreme sei ja schlecht möglich. »Ich musste denen tatsächlich erklären, dass Vergewaltigungen gewaltsam sind«, sagt Emma.

Dass sie nach der mutmaßlichen Tat nicht direkt zur Polizei oder zum Arzt gegangen ist, hätten ihr natürlich viele Leute inzwischen vorgehalten. »Aber ich konnte es damals nicht mal als Vergewaltigung benennen. Ich habe mich nur gefragt, was das für eine verrückte, angsteinflößende Sache war. War er sauer auf mich? Hatte ich etwas falsch gemacht?«

Bei solchen Sätzen, wie dem markierten, bin ich immer sehr skeptisch. Wenn sie es damals nicht als Vergewaltigung benennen konnte, dann war es ja schon recht deutlich in einer Grauzone. Allerdings gehen die Versionen ja auch sehr stark auseinander. Bei Geschlagen, gewürgt und anal vergewaltigt wäre die Zuordnung ja üblicherweise nicht so schwierig. Dazu passen ihre Nachrichten noch weniger.