Mentale Rotation, Orientierung und Einparken

Ein Geschlechtsunterschied, der häufig diskutiert wird, ist die Fähigkeit zur mentalen Rotation. Überall auf der Welt schneiden hier Männer im Schnitt besser ab als Frauen (die dafür bei Sprachen überall besser abschneiden):

Mental rotation and line angle judgment performance were assessed in more than 90,000 women and 111,000 men from 53 nations. In all nations, men’s mean performance exceeded women’s on these two visuospatial tasks.Gender equality (as assessed by United Nations indices) and economic development (as assessed by per capita income and life expectancy) were significantly associated, across nations, with larger sex differences, contrary to the predictions of social role theory. For both men and women, across nations, gender equality and economic development were significantly associated with better performance on the two visuospatial tasks. However, these associations were stronger for the mental rotation task than for the line angle judgment task, and they were stronger for men than for women. Results were discussed in terms of evolutionary, social role, and stereotype threat theories of sex differences.

Quelle: Sex differences in mental rotation and line angle judgments are positively associated with gender equality and economic development across 53 nations.

Also auch hier das bekannte Bild: Die Unterschiede sind überall vorhanden und werden bei einer höheren Gleichstellung der Geschlechter größer (vgl. auch „Mehr Freiheit = stärkere Geschlechterrollen„). Das ist so ziemlich das, was man bei einer biologischen Begründung erwarten würde, während man bei einer sozialen Begründung damit rechnen müsste, dass es Unterschiede gibt. Die Unterschiede treten deutlicher hervor, wenn die Leute sich frei entscheiden können was sie machen, weil sie dann das machen, indem sie ein gutes Gefühl bzw. Vertrauen in ihre Fähigkeiten haben.

Diese unterschiedlichen Fähigkeiten wirken sich auch im täglichen Leben aus, wie beispielsweise diese Studie zu mentaler Rotation und Navigation zeigt:

Sex differences in mental rotation skills are a robust finding in small-scale laboratory-based studies of spatial cognition. There is almost no evidence in the literature, however, relating these skills to performance on spatial tasks in large-scale, real-world activities such as navigating in a new city or in the woods. This study investigates the connections between mental rotation skills as measured by the Vandenburg-Kuse Mental Rotations test and the performance of college students (n=211) navigating a 6-km orienteering course. The results indicate that mental rotation skills are significantly correlated with wayfinding performance on an orienteering task. The findings also replicate sex differences in spatial ability as found in laboratory-scale studies. However, the findings complicate the discussion of mental rotation skills and sex because women often performed as well as men despite having lower mean test scores. This suggests that mental rotation ability may not be as necessary for some women’s wayfinding as it is for men’s navigation.

Quelle: Mental rotation and real-world wayfinding

Das Männer und Frauen auf verschiedene Arten Wege finden ist ja schon längeren ein Thema in der Forschung. Männer nutzen eher ihre Fähigkeit im räumlichen Denken, Frauen orientieren sich eher an bestimmten Gegebenheiten vor Ort. Meiner Meinung nach ist eine solche Einteilung nur schwer mit der Sozialisation zu erklären, denn dann müssten die Unterschiede zwischen den Geschlechtern weniger deutlich werden.

Schließlich noch eine Studie, die die Tätigkeiten und damit auch Erfahrungen untersuchen möchte:

Previous results suggested that female college students‘ scores on the Mental Rotations Test might be related to their prior experience with spatial tasks. For example, women who played video games scored better on the test than their non-game-playing peers, whereas playing video games was not related to men’s scores. The present study examined whether participation in different types of spatial activities would be related to women’s performance on the Mental Rotations Test. 31 men and 59 women enrolled at a small, private church-affiliated university and majoring in art or music as well as students who participated in intercollegiate athletics completed the Mental Rotations Test. Women’s scores on the Mental Rotations Test benefitted from experience with spatial activities; the more types of experience the women had, the better their scores. Thus women who were athletes, musicians, or artists scored better than those women who had no experience with these activities. The opposite results were found for the men. Efforts are currently underway to assess how length of experience and which types of experience are related to scores.

Quelle: Relationships between spatial activities and scores on the mental rotation test as a function of sex

Wiedermal habe ich nur den Abstract, aber mich verwundert, dass hier nicht die andere mögliche Schlußfolgerung überprüft wird: Die Frauen, die von vorneherein besser im räumlichen Denken waren, haben sich eher für bestimmte andere Tätigkeiten entschieden (und das räumliche Denken dort sicherlich noch ausgebaut). Bei Frauen wird eine gute Fähigkeit zur mentalen Rotation üblicherweise mit einem höheren Testosteronspiegel in Verbindung gebracht. Dieser wiederum wirkt sich auch auf die sportlichen Fähigkeiten der Frauen aus, da Testosteron ja den Muskelaufbau untersützt und allgemein ein Dopingmittel ist. Die umgekehrte Schlußfolgerung scheint mir daher viel wahrscheinlicher. Interessant wäre es also gewesen, auch die Digit Ratio der Frauen und den aktuellen Hormonspiegel zu messen, um etwas mehr Daten zu bekommen.

Und zu guter Letzt das Einparken:

The stereotype of women’s limited parking skills is deeply anchored in modern culture. Although laboratory tests prove men’s average superiority in visuospatial tasks and parking requires complex, spatial skills, underlying mechanisms remain unexplored. Here, we investigated performance of beginners (nine women, eight men) and more experienced drivers (21 women, 27 men) at different parking manoeuvres. Furthermore, subjects conducted the mental rotation test and self-assessed their parking skills. We show that men park more accurately and especially faster than women. Performance is related to mental rotation skills and self-assessment in beginners, but only to self-assessment in more experienced drivers. We assume that, due to differential feedback, self-assessment incrementally replaces the controlling influence of mental rotation, as parking is trained with increasing experience. Results suggest that sex differences in spatial cognition persist in real-life situations, but that socio-psychological factors modulate the biological causes of sex differences.

Quelle: Sex differences in parking are affected by biological and social factors.

Eine Tätigkeit, für die eine bestimmte Fähigkeit wichtig ist, wird leichter von jemanden erlernt, der in dieser Fähigkeit gut ist. Das würde an sich niemanden überraschen. Natürlich ist das Einparken eines Wagens, gerade des eigenen Wagens, auch eine Frage der Erfahrung und keine übermäßig schwere Aufgabe. Wem die Abmessungen des Wagens bewusst sind und Erfahrungen hat, wo die Grenzen des Autos sind, der braucht nicht immer neue Berechnungen anzustellen, sondern kann auf Erfahrungssätze zurückgreifen. Dennoch wird er weniger Begeisterung für diese Tätigkeit aufbringen und vielleicht auch weniger Interesse daran haben, die Erfahrungssätze zu erlernen und zu perfektionieren. Zudem wäre auch erklärbar, warum Frauen kleinere Autos bevorzugen, mit denen man eben auch leichter einparken kann.